Besök britternas bålverk mot Europa

Dover har i århundraden haft en nyckelroll i försvaret av England. Främmande makter som ville lägga under sig nationen var först tvungna att betvinga stadens fästning och de etthundratio meter höga, vita klipporna.

Dover har i århundraden haft en nyckelroll i försvaret av England. Främmande makter som ville lägga under sig nationen var först tvungna att betvinga stadens fästning och de etthundratio meter höga, vita klipporna.

Artefact/Imageselect

I slutet av september 1066 invaderade den normandiske hertigen Vilhelm – kallad Erövraren – England med en stor armé.

Några veckor senare, den 14 oktober, besegrade och dödade han landets kung, Harald Godwinsson, i slaget vid Hastings.

Vilhelm fortsatte därefter mot London, där han på juldagen lät sig krönas i Westminster Abbey.

För att försäkra sig om att ingen skulle upprepa hans bedrift, uppförde Vilhelm genast ett antal fästningar.

Den viktigaste försvarsanläggningen anlade han i staden Dover vid Engelska kanalen.

Fästningen låg på en etthundratio meter hög klippformation av kalk och flinta och skulle hindra invaderande styrkor från att tränga in i landet.

För Vilhelm var det uppenbart att Dover var nyckeln till herraväldet över England.

Endast den som besegrade staden skulle kunna inta och kontrollera britternas isolerade örike.

Efterföljande kungar lade stor vikt vid försvarsanläggningen, som kom att utgöra Englands bålverk mot kontinenten.

Fästning skulle skydda Henrik VIII

Henrik II, som regerade från 1154 till 1189, spenderade hela 6500 pund – mer än hälften av kronans årliga intäkter – på att bygga ut borgen.

Det var väl spenderade pengar. År 1216 var fästningen den enda som höll stånd mot Frankrikes prins Ludvig, som med stöd från engelska adelsmän på kort tid hade intagit stora delar av England.

Efter mer än ett års belägring var Ludvigs styrkor så uppgivna att de gav upp både Dover och England och reste hem.

Även Henrik VIII förlitade sig på Do­ver. Han lämnade 1534 den katolska kyrkan till förmån för protestantismen, så att han kunde skilja sig från hustrun Katarina och gifta sig med hovdamen Anna Boleyn.

De katolska makterna Spanien och Frankrike hotade att invadera landet och ”befria britterna från det protestantiska ty­­ran­ni som Henrik utsatt dem för”.

Invasionen blev aldrig av, men kungen var tillräckligt oroad för att ge order om att Dovers vallar skulle förstärkas, och han inspekterade arbetet personligen.

Dovers hamn passeras av 11,7 miljoner resenärer per år.

© Shutterstock

Kostsamt försvar

Lugnet sänkte sig så småningom över Dover, och under 1800-talet blev staden en knutpunkt för den tåg- och färjetrafik som gick mellan England och är­ke­fien­den Frankrike.

Snart utvecklades Dover till en fashionabel badort med ett internationellt klientel.

Men 1914 var det slut på lugnet. Den 4 augusti förklarade britterna krig mot Tyskland.

Dover fick en nyckelfunktion som hemvist för Dover Patrol, en örlogsstyrka som hade till uppgift att eskortera allierade fartyg genom Engelska kanalen och hindra tyska örlogsfartyg från att röra sig i det viktiga farvattnet.

Stadens strategiska position fick tragiska konsekvenser.

Tyska bomber samt angrepp med flygplan och luftskepp krävde sammantaget fyratusen civila liv.

Även under andra världskriget hade Dover en viktig roll. Fästningen hyste 1940 ledningen för Operation Dynamo – insatsen för att rädda de brittiska soldater som under tyskarnas framryckning hade strandsatts i Dunkerque.

Under sommaren och hösten slog brittiska piloter tillbaka fienden i hårda luftstrider över Dovers vita klippor.

Försvarsmakten har lämnat Dover, och den enda invasion staden utsätts för är de många tusen turister som kommer med färjan från Calais i Frankrike.

5 saker du inte får missa