På vänster handled bar Ötzi två parallella tatueringar, gjorda med sot.

Varför var ismannen Ötzi tatuerad?

Ötzi hade en hel del tatueringar på ställen där han var plågad av smärta. Tatueringarna användes möjligtvis som en form av smärtlindring.

Tatueringar som smärtlindring

Mycket tyder på att mumiemannen från Alperna tatuerades på grund av smärtor. De flesta av Ötzis över 50 tatueringar sitter på ställen som var drabbade av osteoartrit: ländrygg, knän, handleder och vrister. Kanske var nålstick och sot den smärtlindring man använde för 5 300 år sedan.

Primitiv tatueringsteknik

Analyser visar att tatueringarna är gjorda med sot, som Ötzi kan ha skrapat från stenarna kring en lägereld. Till skillnad från moderna tatueringar, som görs genom att sticka ned en nål med färg i huden, tatuerades Ötzi med en mer primitiv teknik: Små, djupa sår ristades i huden, och sedan gnuggade han, eller en medicinman, in sot över området tills färgen trängt djupt ned i huden.

Ötzis tatueringar ser ut som korta streckkoder, men kring vänster handled bildar de ett armband.