Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Stenålderns konstnärliga mysterium

För 64 000 år sedan började stenåldersmänniskor måla på väggarna i grottor, men forskarna vet fortfarande inte vad de försökte säga med sina tiotusentals grottmålningar.

Shutterstock

Grottmålarnas metoder

  • © Shutterstock

    Handen

    Många doppade ett finger eller hela handen i färg och målade på väggen.

  • © Shutterstock

    Blåsrör

    Djur målades ofta genom att färgpulver blåstes på väggen genom ett litet rör.

  • © Shutterstock

    Pensel

    De tidigaste penslarna bestod av djurhår fäst på en pinne.

Med enkla redskap skapade grottmänniskorna målningar som hittills har hållit i 64 000 år.

Christian Jegou, Publiphoto Diffusion/Ritzau Scanpix

Rött var en av de mest använda färgerna, eftersom pigmentet finns i ockra, en vanligt förekommande järnförening i övre jordlager. Från ockra fick konstnärerna också gult och brunt. Svart kom i regel från lägereldens träkol.

Christian Jegou, Publiphoto Diffusion/Ritzau Scanpix

Konstnärerna var stammens schamaner, som enligt forskarna målade stora djur för att jakten skulle bli lyckad.

Christian Jegou, Publiphoto Diffusion/Ritzau Scanpix

Ställningar behövdes för att måla högt upp på grottans väggar. Dessa har konstnären fått hjälp att bygga. Hans assistenter höll facklor, ordnade mat och fyllde på förråden av färg.

Christian Jegou, Publiphoto Diffusion/Ritzau Scanpix

Att datera grottmålningar är svårt, eftersom stenåldersmänniskorna genom årtusenden använde samma grottor och regelbundet fräschade upp gamla målningar med nya lager färg.

Christian Jegou, Publiphoto Diffusion/Ritzau Scanpix

Den största av uroxarna på Lascauxgrottans vägg är 5,2 meter lång.

© Universal History Archive/Getty Images

Uroxen var ett populärt motiv

Lascauxgrottan ligger i den franska provinsen Dordogne. Där har istidens människor målat över 6 000 figurer.

De äldsta motiven är troligen omkring 38 000 år gamla, medan de yngsta har smyckat väggen i cirka 19 000 år.

Valet av motiv är fortfarande ett mysterium för forskarna. Av de 606 djur som med säkerhet kan artbestämmas är 364 hästar, 90 kronhjortar, 60 uroxar och 58 stäppbison. Man har också identifierat sju kattdjur, en björn och en noshörning.

Rör det sig om jägarnas viktigaste bytesdjur? Knappast, för benfynd visar att områdets invånare huvudsakligen åt ren.

Faktum är att konstnärerna åt renkött medan de dekorerade Lascauxgrottan. Eventuellt målade stammens schamaner det byte som jägarna drömde om att fälla.

Endast en människa är avbildad i grottan, i en till synes obetydlig roll långt ner på väggen.

händer grottmålning

Analyser visar att de flesta händerna tillhörde kvinnor.

© Shutterstock

Kvinnorna målade mest

Forskarna tror att det vanligen var kvinnor som begav sig in i grottorna för att måla.

Hypotesen bygger på studier av de många tusen händer som under stenåldern målats på grottväggar.

Forskning visar att ringfingret på män i åttio procent av fallen är aningen längre än pekfingret, medan det omvända gäller för kvinnor.

Genom att mäta fingerlängden på målningarna har forskarna dragit slutsatsen att grottmålningar oftast målades av kvinnor.

lascauxgrottan kopia

I dag kan turister endast besöka kopian av Lascauxgrottan.

© Shutterstock

Kopior är framtiden

Grottmålningar tål inte att utsättas för de hundratusentals turister som varje år kommer för att beundra forntidskonsten.

Värmen och fukten från kropparna ger upphov till mögel och svamp, som förstör målningarna.

För att lösa problemet har Frankrike och Spanien byggt kopior av sina mest kända grottor: Chauvet, Lascaux och Altamira. De riktiga grottorna är förbehållna forskare.

Läs också:

gloucestershire hövdingagrav
Arkeologi

Hövdingagrav avslöjar gåtfull begravningsritual

3 minuter
neandertalare vulkan fotspår
Arkeologi

Vilka var det som vandrade på den aktiva vulkanen för 349 000 år sedan?

2 minuter
Arkeologi

Människor var kannibaler för 10 000 år sedan

2 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj