Stenålderns konstnärliga mysterium

För 64 000 år sedan började stenåldersmänniskor måla på väggarna i grottor, men forskarna vet fortfarande inte vad de försökte säga med sina tiotusentals grottmålningar.

För 64 000 år sedan började stenåldersmänniskor måla på väggarna i grottor, men forskarna vet fortfarande inte vad de försökte säga med sina tiotusentals grottmålningar.

Shutterstock

Grottmålarnas metoder

© Shutterstock

Handen

Många doppade ett finger eller hela handen i färg och målade på väggen.

© Shutterstock

Blåsrör

Djur målades ofta genom att färgpulver blåstes på väggen genom ett litet rör.

© Shutterstock

Pensel

De tidigaste penslarna bestod av djurhår fäst på en pinne.

Den största av uroxarna på Lascauxgrottans vägg är 5,2 meter lång.

© Universal History Archive/Getty Images

Uroxen var ett populärt motiv

Lascauxgrottan ligger i den franska provinsen Dordogne. Där har istidens människor målat över 6 000 figurer.

De äldsta motiven är troligen omkring 38 000 år gamla, medan de yngsta har smyckat väggen i cirka 19 000 år.

Valet av motiv är fortfarande ett mysterium för forskarna. Av de 606 djur som med säkerhet kan artbestämmas är 364 hästar, 90 kronhjortar, 60 uroxar och 58 stäppbison. Man har också identifierat sju kattdjur, en björn och en noshörning.

Rör det sig om jägarnas viktigaste bytesdjur? Knappast, för benfynd visar att områdets invånare huvudsakligen åt ren.

Faktum är att konstnärerna åt renkött medan de dekorerade Lascauxgrottan. Eventuellt målade stammens schamaner det byte som jägarna drömde om att fälla.

Endast en människa är avbildad i grottan, i en till synes obetydlig roll långt ner på väggen.

händer grottmålning

Analyser visar att de flesta händerna tillhörde kvinnor.

© Shutterstock

Kvinnorna målade mest

Forskarna tror att det vanligen var kvinnor som begav sig in i grottorna för att måla.

Hypotesen bygger på studier av de många tusen händer som under stenåldern målats på grottväggar.

Forskning visar att ringfingret på män i åttio procent av fallen är aningen längre än pekfingret, medan det omvända gäller för kvinnor.

Genom att mäta fingerlängden på målningarna har forskarna dragit slutsatsen att grottmålningar oftast målades av kvinnor.

lascauxgrottan kopia

I dag kan turister endast besöka kopian av Lascauxgrottan.

© Shutterstock

Kopior är framtiden

Grottmålningar tål inte att utsättas för de hundratusentals turister som varje år kommer för att beundra forntidskonsten.

Värmen och fukten från kropparna ger upphov till mögel och svamp, som förstör målningarna.

För att lösa problemet har Frankrike och Spanien byggt kopior av sina mest kända grottor: Chauvet, Lascaux och Altamira. De riktiga grottorna är förbehållna forskare.