Kraniehjälm Ecuador spädbarn

Spädbarn bar ”hjälmar” av andra barns kranier

Experterna har aldrig sett något liknande. De antar att hjälmarna skulle skydda de döda spädbarnen.

Experterna har aldrig sett något liknande. De antar att hjälmarna skulle skydda de döda spädbarnen.

Sara Juengst

En grupp arkeologer i Ecuador har gjort en upptäckt som lär ge de flesta kalla kårar nedför ryggen.

Under utgrävningarna av ett antal 2 100 år gamla gravar stötte de på skeletten av två spädbarn med ”hjälmar” gjorda av andra döda barns kranier.

Det fanns kött på kraniehjälmarna

Det makabra fyndet finns beskrivet i tidskriften Latin American Antiquity. Enligt rapporten var båda de två barnen under 18 månader när de begravdes.

Deras ”kraniehjälmar” kommer från två äldre barn, som var mellan två och tolv år gamla när de dog.

Upptäckten är dock ännu mer makaber. Enligt forskarna fanns det nämligen kvar kött på de två äldre barnens kranier när de användes som hjälmar.

Anledningen till det är att barns kranier ”ofta inte håller ihop” om de enbart består av ben, påpekar rapportens huvudförfattare, Sara Juengst vid University of North Carolina i USA.

Fyllde kanske en kultisk funktion

Barnen hittades vid en ort som heter Salango vid Ecuadors kust, där kulturen guangala blomstrade för 2 000 år sedan.

Forskarna vet ännu inte vad barnen dog av, men de tror att kraniehjälmarna hade en kultisk funktion och var till för att skydda spädbarnen i livet efter detta.