Mumien är täckt av tatueringar med ­symbolisk innebörd. Tatueringar av babianer pryder kvinnans hals.

© Institut Francais D'archeologie Orientale

Egyptisk mumie hade moderna tatueringar

Arkeologer har hittat den första egyptiska mumien med för­ståeliga symboler istället för abstrakta tecken.

För 3 000 år sedan tatuerades en egyptisk prästinna eller dansare med ungefär 30 heliga kor, ormar och andra motiv med symbolisk betydelse i faraonernas rike.

Skannad med samma metod som Ötzi

Arkeologen Anne Austin från Stanford University upptäckte tatueringarna då hon skannade en kvinnlig mumie från ruinstaden Deir el-Medina med samma moderna metoder som användes för att undersöka is­mannen Ötzi.

Först trodde Austin att man hade ritat på mumien i samband med begravnings­ceremonin. Men undersökningarna av­slöjade att det rörde sig om tatueringar som gick djupt ner i ­huden – och att tatu­­er­ingarna inte heller var så mystiska och abstrakta som på de andra egyp­tiska mumier forskarna har undersökt.

Bara ett fåtal av kvinnans många tatueringar har ännu identifierats – hennes uttorkade och rynkiga hud försvårar och förlänger under­söknings­procedurerna.

© Institut Francais D'archeologie Orientale

Tatueringarna hade symbolisk innebörd

På hals, axlar och rygg sitter Horus öga – symbolen för tur som också skyddade kungen.

Vänster arm är täckt av kor – symbolen för Hathor, ­kärlekens och moderskapets gudinna.

Höfterna pryds av en lotusblomma – egyptiernas symbol för solen och skapelsen.

Endast damer tatuerades

Lustigt nog har vi bara hittat kvinnor med tatueringar, inga män. Vi är spända på att se om det fortsätter på det viset allteftersom vi hittar fler tatueringar”, säger arkeologen Anne Austin.