Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

italien/sicilien: rättegång mot maffiamedlemmar i palermo

Mussolinis järnnäve knäckte maffian

När den sicilianska maffian år 1924 förnärmar Mussolini under ett besök på den laglösa ön får det omedelbara konsekvenser. Il Duce ger en man fria händer att utplåna den kriminella organisationen.

Ulstein Bild/Getty

I maj 1924 reser Benito Mussolini till Sicilien ombord på ett örlogsfartyg. Det militära uppbådet kring Italiens nye regeringschef är imponerande. Han eskorteras inte bara av soldater, utan av flygplan och ubåtar.

När Mussolini och hans följe av livvakter vandrar genom staden Piana dei Greci frågar borgmästaren, den kände maffiabossen Don Francesco Cuccia, vad Mussolini ska med alla vakter till. Han står ju under Cuccias beskydd.

Den kränkande kommentaren gör Mussolini rasande. Han framhåller sig själv som Italiens starke man, och trots att han först ett par år senare skaffar sig diktatoriska befogenheter beslutar han att förklara krig mot Siciliens maffia.

Om Mussolini lyckas krossa maffian kommer det inte bara att rädda hans heder, utan även öka anslutningen till hans fascistiska parti, som har ett relativt svagt stöd på Sicilien.

Italiens blivande diktator Mussolini blev rasande när maffian hånade honom.

© Roger Viollet

Maffian styrde ön

När Mussolini besökte Sicilien år 1924 var ön helt i maffians våld. I de flesta städer hade den organiserade brottsligheten den verkliga makten, vilket vare sig invånarna eller polisen kunde göra något åt.

Kriminaliteten var en plåga. Under sitt besök fick Mussolini till exempel reda på att det bara i staden Marsala hade begåtts 216 mord under det senaste året.

Hela provinsen Trapani, som Marsala ligger i, var laglöst land, där omkring sjuhundra personer mördades per år och trettiotusen husdjur stals. En lokal tidning dristade sig år 1924 till att skriva att provinsen stod på randen till kollaps.

Maffians invigningsritualer: För att tas upp i maffian måste en kandidat ha begått sitt första grova brott, i regel ett mord beställt av områdets maffia.

© Shutterstock

Redan två veckor efter Mussolinis besök på Sicilien utsåg han före detta officeren Cesare Mori till prefekt, statens högst uppsatte ämbetsman, i provinsen Trapani.

Mori, som tidigare jagat brottslingar på Sicilien, hade rykte om sig som hård och skoningslös. I ett telegram gav Mussolini honom nu fria tyglar: ”Ers excellens har carte blanche. Statens auktoritet måste absolut – jag upprepar – absolut återställas på Sicilien. Om rådande lagar står i vägen för er kommer vi att utarbeta nya.”

Med detta löfte i ryggen hastade Mori till Sicilien och kastade sig över uppgiften. Hans strategi gick ut på att inte bara gripa och spärra in öns mafiosi.

Brottslingarna skulle även förödmjukas och förlöjligas, så att sicilianarna slutade frukta dem.

Moris första ämbetsgärning var att underteckna ett dekret som återkallade alla vapenlicenser utfärdade i provinsen Trapani. Den som hädanefter ertappades på bar gärning med ett skjutvapen i hand riskerade därmed att gripas.

Jakten på snabba pengar ledde till blodiga strider mellan rivaliserande ligor.

© Scala Archives

Maffian höll Sicilien i ett järngrepp

Den sicilianska maffian uppstod på 1860-talet, samtidigt som Italien blev en nation. Att upprätthålla lag och ordning i den nya staten var så svårt att rika jordägare tvingades anlita privata vaktstyrkor för att skydda sina grödor och djur mot stölder.

Många av de män som anlitades visade sig emellertid vara brottslingar med meterlånga straffregister. Snart organiserade sig vakterna i kriminella ligor som utsatte markägarna för utpressning mot löften om att skydda deras egendom.

Trots skyddspengarna kunde maffiamedlemmarna mycket väl göra affärer med boskapstjuvarna – och kräva en del av intäkterna. Maffian fick snart så stor makt att de kunde påverka om sicilianska affärsmän lyckades eller inte.

Cesare Mori odlade sin image som stark och kompromisslös ledare.

© Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Brutal polischef ledde insatsen

När Cesare Mori kom till Sicilien år 1924 kände han till allt om situationen, eftersom han tidigare utkämpat hårda strider mot öns brottslingar.

Cesare Mori var yrkesofficer, men gjorde karriär inom den italienska polisen, där hans djärvhet ledde honom till toppen. År 1895, vid endast tjugotre års ålder, hedrades han för att ha övermannat en beväpnad bandit.

Karriären avbröts kortvarigt efter det att Mori år 1904 kroppsvisiterat en känd politiker. Straffet blev tvångsförflyttning till Sicilien.

Med lika delar mod och brutalitet skapade han sig under de följande tretton åren ett namn på ön. Vissa älskade hans effektivitet, medan andra avskydde hans hårda framfart med tungt beväpnad polis och massgripanden.

År 1917 blev Mori rikskänd efter en nio timmar lång eldstrid med banditen Paolo Grisafi och hans liga. När ligan gav upp kallade pressen Mori ”mannen med hår på hjärtat”.

Efter framgången följde befordran till polischef i Turin och senare i huvudstaden Rom. År 1921 befordrades Mori till högsta administrativa chef i Bologna.

Mori fick ansvar för hela Sicilien

Ett drygt år senare utsåg Mussolini Mori till prefekt i Palermo och gav honom befogenhet att jaga maffiamedlemmar överallt på Sicilien.

Mori upprättade omgående en specialstyrka som skulle jaga brottslingar i alla öns nio provinser, till skillnad från den sicilianska polisen, som enbart fick utreda lagöverträdelser i sin egen provins.

Specialstyrkan bestod av poliser, halvmilitära gendarmer, carabinieri, samt beväpnade fascistiska partimedlemmar, så kallade svartskjortor. Specialstyrkan delades in i grupper om tjugofem man, alla med representanter från de tre kårerna.

De fascistiska svartskjortorna skulle enligt Mori ”involveras direkt i polisoperationerna, och öppet och modigt delta i bekämpandet av maffian”.

För Mussolini och Mori handlade kampen mot maffian nämligen inte huvudsakligen om att gripa och fängsla skyldiga brottslingar.

Betydligt viktigare var att visa handlingskraft och se till att sicilianarna kom att betrakta fascismen som den enda garanten för fred och säkerhet.

Moris första stora operation ägde rum den 28 november 1925, då sextiotvå efterlysta män med misstänkta maffiakontakter greps på berget La Madonie öster om Palermo.

Två veckor senare slog specialstyrkor till igen mitt på ön, då hundrafyrtiotvå män greps i staden Piazza Armerina. Vem som greps och varför var mindre viktigt för Mori.

I Palermo lät han gripa en grupp unga, välklädda män med dyra bilar. Mori ansåg att dessa så kallade Palermo Viveurs måste ha kommit över sina pengar på oärligt vis, så han lät spärra in ett tjugotal av dem.

Samma kväll ledde en annan polisoperation till gripandet av ytterligare trehundra tidigare dömda i Palermo. Mori hävdade att de var vaneförbrytare som garanterat hade begått ytterligare brott sedan de senast stod inför en domare.

Under julmånaden utfärdade Järnprefekten, som tidningarna nu kallade honom, även ett dekret som gjorde det obligatoriskt för öns taxichaufförer att registrera sig hos myndigheterna och tydligt visa sitt identitetskort i bilen.

Åtgärden skulle sätta stopp för en av maffians populäraste intäktskällor, zuinaggio, som gick ut på att plocka upp sjuka personer och köra dem till falska läkare, som tog ifrån de försvagade offren pengar och värdeföremål.

Positiva rubriker i tidningarna var enligt Mori nyckeln till framgång, så Järnprefekten stannade i Palermo för att vara tillgänglig för pressen när hans dittills viktigaste angrepp mot maffian genomfördes i januari 1926.

Den 1 januari, då snön föll tungt över staden Gangi i bergen åtta mil söder om Palermo, skred åttahundra av Moris män till verket.

När specialstyrkan trängde in i staden fann männen tomma gator, och trots att polisen letade igenom hus efter hus hittade de inga mafiosi.

De gömde sig i hemliga rum i sina hus och väntade på att specialstyrkan skulle ge upp och återvända till Palermo.

Den 2 januari tändes dock ett hopp hos Moris män när den ålderstigne maffiabossen Gaetano Ferrarello, känd som ”kungen av Madonie”, kröp ut ur sitt gömställe och gav upp.

Det förväntade sammanbrottet av stadens maffia uteblev dock; ingen annan gav upp.

Sicilien styrdes av maffian

Framför allt västra Siciliens frodiga jordbruksområden plågades av maffian, som krävde en del av intäkterna.

I städer markerade med en röd prick styrde maffian, ibland i det fördolda, ibland helt öppet.

Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Marsala

I Marsala mördades 216 personer året innan Mussolini besökte ön.

Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Corleone

Den så kallade Corleonemaffian krävde skyddspengar från gårdsägare och företag. Maffiabossen Michelangelo Gennaro hade enligt åtalet hundratjugo man under sig.

Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Palermo

I storstaden Palermo grep polisen så kallade Viveurs, en grupp unga män i dyra kläder som Mori ansåg måste vara rika maffiamedlemmar.

Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Gangi

Gaetano Ferrarello, ”kungen av Madonie”, styrde på berget La Madonie. Från Gangi ledde han omfattande utpressning och boskapsstöld.

Ferrarello rörde sig fritt i staden, trots att han var efterlyst för mord.

Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Messina

Enligt Mori styrdes provinsen Messina med järnhand av advokaten Antonino Ortoleva, som hade samlat ett nätverk av organiserade kriminella kring sig.

Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Catania

År 1925 slog sig flyende maffiamedlemmar ner i Catania, varefter brottsligheten ökade.

Polfoto, Creative Commons & Shutterstock

Kvinnor och barn togs som gisslan

Mori sa åt sina män att ta de misstänkta maffiamedlemmarnas familjer som gisslan och inkvartera dem eländigt, till exempel i kommunala fattighus.

När familjerna hade förts bort skulle poliser dessutom göra sig hemmastadda i husen, så att de gömda från sina krypin hörde att poliser sov i deras sängar och åt vid deras bord.

Snart började misstänkta brottslingar ge upp. Inför pressen i Palermo skröt Mori med att den utslagsgivande faktorn var det ultimatum som han låtit basunera ut på Gangis gator: ”Alla som är på flykt från myndigheterna beordras att överlämna sig inom tolv timmar. Om tidsfristen överskrids kommer era familjer, er egendom och era sympatisörer att utsättas för allvarliga repressalier.”

Tidningarna fick inte veta vare sig att kvinnor och barn tagits som gisslan eller att Mori i hemlighet ingått ett avtal med baron Sgadari, som stod i maskopi med Gangis maffiabossar.

Mori hade lovat baronen att alla mafiosi som överlämnade sig frivilligt skulle få lindriga straff och Sgadari vidarebefordrade informationen via ett hemligt nätverk i stadens labyrintiska gator.

Mori höll emellertid inte sitt löfte; maffiamedlemmarna fick ingen särbehandling i rätten.

Maffians invigningsritualer: Under invigningsceremonin måste kandidaten skära hål i läppen eller handen och låta blodet droppa på en bild av ett helgon.

© Shutterstock

Bergsstad var perfekt gömställe

Cesare Mori behövde en stor framgång för att vända stämningen på Sicilien. Järnprefekten ansåg att gripandet av mäktiga maffiabossar skulle få sicilianarna att förstå att fascismen var starkast.

Mori valde att angripa maffiahögborgen Gangi, men staden var som skapt för förbrytare.

Luis marden/Nat. Geo/getty, shutterstock, L'impero del mitra 1984 & apples under my bed

1. Specialstyrkorna omringade staden

Den 1 januari 1926 spred Mori ut sin åttahundra man starka specialstyrka, så att de slöt en ring runt Gangi, cirka två mil från staden.

De ryckte gradvis närmare, medan de grep gårdsägare och lantarbetare som misstänktes stå i maskopi med maffiamedlemmar i staden.

Luis marden/Nat. Geo/getty, shutterstock, L'impero del mitra 1984 & apples under my bed

Styrkan bestod av tre kårer

Luis marden/Nat. Geo/getty, shutterstock, L'impero del mitra 1984 & apples under my bed

Polisen skötte husrannsakningar och höll förhör på plats. Poliser patrullerade även till häst i den kuperade terrängen mellan områdets få vägar.

Luis marden/Nat. Geo/getty, shutterstock, L'impero del mitra 1984 & apples under my bed

Carabinieri utgjorde polisens tungt beväpnade gendarmeri. De var utrustade med bepansrade fordon, automatvapen och repetergevär.

Luis marden/Nat. Geo/getty, shutterstock, L'impero del mitra 1984 & apples under my bed

Svartskjortor kallades i dagligt tal en beväpnad milis som bestod av frivilliga fascister. Mussolini använde dem för att trakassera politiska motståndare och hjälpa polisen.

Luis marden/Nat. Geo/getty, shutterstock, L'impero del mitra 1984 & apples under my bed

2. Greppet hårdnade

Under natten till den 2 januari ryckte specialstyrkan fram till stadens utkant, redo för husrannsakningar redan i gryningen.

Lastbilar och pansarfordon spärrade av alla vägar och telefon- och telegrafkablar klipptes av, så att staden saknade kontakt med omvärlden.

3. Vaksamma ögon

Poliser placerades ut som utkiksposter på närbelägna bergstoppar. Om en mafioso slank genom polisens nät skulle han avslöjas på sin väg ner i dalen.

4. Stadens hus hade flera hemliga rum

Alla Gangis mafiosi hade inrättat ett eller flera hemliga rum i sina hem. Ingången till dem kunde vara allt från en lönndörr i ett klädskåp till ett hål under en stor kruka på terrassen.

Trots att Moris män sökte igenom husen fann de inga maffiamedlemmar. I stället tog de familjen med som gisslan.

  1. Många hus hade en flykttunnel till grannen.
  2. Under taket fanns det lagom mycket plats att gömma sig.
  3. Husen hade ofta falska innerväggar med ett smalt utrymme bakom.
  4. Små, dolda källarrum var populära.

5. Mori höll tal till invånarna

Den 10 januari, efter nio dagars belägring, höll Mori ett tal till invånarna på stadens torg. Många mafiosi hade redan gett upp och i talet uppmanade Mori stadens invånare att berätta var de sista befann sig.

Det gjorde de emellertid inte, men två dagar senare avbröts operationen och utropades som en framgång.

Luis marden/Nat. Geo/getty, shutterstock, L'impero del mitra 1984 & apples under my bed

Mori gav sig ut på triumftåg

Den 10 januari försökte Mori slå mynt av de många gripanden som fortfarande gjordes i Gangi. Järnprefekten framträdde i staden iklädd tunga militärkängor och höll ett bombastiskt tal från rådhusets balkong.

Mori rasade länge mot ”beskyddarpengar och utpressning” och uppmanade Gangis invånare att ”försvara sig”.

Enligt de fascistiska tidningarna svarade invånarna med entusiastiska applåder och stora plakat med fascistiska slagord.

En av tidningarna gick så långt som att hävda att Mori ”likt en Herkules har löst sina tolv uppgifter. Han har slutligen huggit huvudet av besten och folket hyllar extatiskt den store erövraren.”

Andra rapporterade mer nyktert om ett litet antal åskådare vid rådhuset och ett förhållandevis kyligt mottagande av Mori. Belägringen av Gangi ledde enligt Mori till gripandet av hundratrettio efterlysta mafiosi och ytterligare trehundra medskyldiga.

De påstått medskyldiga var i många fall maffiamedlemmarnas familjer, som åtalades för kriminella kontakter och därmed kunde hållas inspärrade.

Inför Italiens inrikesminister Luigi Federzoni ljög Mori om sina resultat: ”De som grips som medskyldiga åtalas alltid för ett konkret brott.”

Ofta var deras enda brott emellertid att de bott under samma tak som en person som pekats ut som medlem i en maffiaorganisation.

Maffians invigningsritualer: Maffiabossen tänder eld på helgonbilden medan kandidaten håller bilden i sin hand, varefter askan sprids.

© Shutterstock

Under en ny stor operation i staden Corleone lyckades polisen bara hitta femtionio personer som kunde anklagas för ett konkret brott, medan ytterligare sextionio anklagades för att vara medskyldiga.

Månaderna efter belägringen av Gangi fortsatte Moris specialstyrkor med razzior mot stad efter stad, där maffiabossar, småkriminella och personer som bara råkade befinna sig på fel plats försågs med handfängsel när polisen vällde in.

Hur godtyckliga gripandena var demonstrerade frihetsberövandet av en grupp oskyldiga affärsmän på genomresa. De fördes bort av polisen, som satte handfängsel på dem på hotellet i Corleone där de bodde.

Sammantaget grep Moris män elvatusen sicilianare, av dessa femtusen enbart i provinsen Palermo.

Genom att alltid rycka in i stort antal och tungt beväpnad avskräckte specialstyrkan maffian från att göra väpnat motstånd. Den enda skottväxlingen skedde när polisen fick ett anonymt tips om bröderna Sacco från Agrigento.

Bröderna Sacco tillhörde inte maffian. Faktum är att deras far hade mördats av maffian för att han vägrat betala för deras beskydd.

I det anonyma tipset, troligen från lokala mafiosi i Agrigento, pekades de fem bröderna ut som mafiosi. De fick skulden för mängder av rån och överfall som maffian legat bakom. En stor styrka av Moris män lade sig i bakhåll för bröderna Sacco.

När de dök upp, beväpnade med de gevär som i åratal hållit maffian på avstånd, öppnade specialstyrkan eld och sköt en av bröderna i bröstet innan de övriga sträckte armarna i luften.

I en skenrättegång dömdes de fyra överlevande Saccobröderna till livstids fängelse för maffiaverksamhet.

Moris män grep tusentals personer, både skyldiga och oskyldiga.

© Keystone/Getty

Fascisterna fruktade frikännanden

Rättegångarna mot de tusentals utpekade maffiamedlemmarna blev i sig ett problem för Mori, som var orolig för att bevisen var alltför svaga och i de flesta fall skulle leda till frikännanden.

Något måste göras, annars riskerade fascistregimen att tappa ansiktet och Mori att kritiseras.

Mussolini, som hade förutsett det här problemet, skickade den stenhårde åklagaren Luigi Giampietro till Sicilien för att ersätta en kollega, som enligt Mussolini fäste alltför stor vikt vid juridik och bevis.

Giampietro hade inga sådana skrupler. Han hävdade bland annat att ”vänlighet tolkas som svaghet och gör kriminella arroganta”.

Mori övertalade i hemlighet Giampietro att fästa maximal vikt vid specialstyrkans och andra polisers utsagor, även om inga andra bevis tydde på att den åtalade var skyldig.

I ett brev till Giampietro underströk han också att ”ingen av de åtalade får dömas till milda straff”. Av de elvatusen som satt i polisens förvar var några hundra verkligen maffiamedlemmar, medan de allra flesta kom från bottnen av ligornas hierarki.

De tusentals övriga var oskyldiga eller småkriminella utan någon som helst anknytning till maffian. Av de totalt fyrahundratrettio personerna som greps i Gangi år 1926 ställdes inte fler än hundrafemtiofyra inför rätta, medan resten släpptes fria.

De åtalade från operationen i Gangi fick sina fall prövade i en oöverskådlig och hastigt genomförd skådeprocess, som inleddes den 4 oktober 1927.

Samtliga hundrafemtiofyra satt bakom galler i den sicilianska staden Termini Imereses domstolsbyggnad.

De korsförhördes på bara sex veckor, och trehundra personer avlade vittnesmål i ett rasande tempo. Mussolini, som nyligen fått diktatoriska befogenheter, krävde snabb rättsskipning.

Föga förvånande frikändes endast åtta personer, medan sju fick livstids fängelse och resten dömdes till mellan fem och trettio år bakom galler. En slaktare dömdes för att mafiosi ofta träffades i hans butik och stod och småpratade i kön.

En annan man dömdes för att han enligt ett tvivelaktigt vittne ”var med och bekämpade socialistiska aktivister i Corleone, och det var bara maffian som gjorde sådant”.

Maffians invigningsritualer: Kandidaten måste svära följande ed: ”Om jag förråder Cosa Nostra (den sicilianska maffian, red.), ska min hud brinna likt denna bild.”

© Shutterstock

Moris framgångar blev hans fall

Under Moris kampanj, som pågick i fem år, fängslades tolvhundra utpekade maffiamedlemmar, medan ett okänt antal tvångsförflyttades till fastlandet.

Trots att de flesta dömda var underhuggare, skrämde klappjakten många maffiabossar, som antingen slutade med sina kriminella aktiviteter eller flydde landet. I synnerhet USA var en populär tillflyktsort för maffiabossar.

Trots alla oskyldiga offer försvagades maffians makt avsevärt och brottsligheten på Sicilien minskade kraftigt. Året före Moris ankomst begicks till exempel 224 mord i provinsen Palermo, men efter fem års kamp mot maffian mördades bara fem personer i provinsen år 1929. Antalet väpnade rån minskade från 312 år 1923 till endast tre år 1929, medan utpressningarna minskade från sjuttiotvå fall till ett.

Den minskade kriminaliteten frigjorde resurser att undersöka rykten om att fascistiska toppolitiker på Sicilien mutades av maffian. Mori kastade sig nitiskt över uppgiften och fick flera av dem avskedade innan Mussolini ingrep.

Den 23 juni 1929 mottog Mori sitt avsked, inlindat i insmickrande fraser. Il Duce tackade honom bland annat för en ”lång och hedervärd insats för fosterlandet”.

Som plåster på såren blev Mori medlem av den italienska senaten, men han förblev bitter över avskedet fram till sin död år 1942.

invånare i palermo välkomnar amerikanska stridsvagnar

Fascismen slog aldrig på allvar rot på Sicilien. Befolkningen tog emot de allierade som befriare.

© Corbis/Getty

De allierade väckte liv i Siciliens maffia

Moris klappjakt på maffian knäckte brottslingarnas grepp om Sicilien. På 1930-talet hörde mord och utpressning inte längre till vardagen på ön, men det förändrades efter andra världskriget.

Natten till den 10 juli 1943 steg allierade styrkor i land på Sicilien. Deras ankomst blev starten på en ny storhetstid för maffian.

Amerikanerna hade bland annat ett avtal med maffialedaren Lucky Luciano, som trots sju år bakom galler i USA fortfarande hade goda kontakter inom den sicilianska maffian.

Via nätverk av sicilianska mafiosi fick amerikanerna bland annat information om fiendens antal, styrka och försvarsanläggningar.

När tyska och italienska styrkor drog sig tillbaka till Italiens fastland behövde Sicilien en ny statsapparat utan kopplingar till Mussolini och fascisterna.

Genom sitt samarbete med de allierade segrarna fick många maffiabossar högt uppsatta positioner och använde dem för att återskapa gamla maktpositioner och illegala inkomstkällor.

Nu kunde en affärsman återigen beställa mord på konkurrenter, och utpressning blev än en gång vanligt.

Läs också:

Piccioti Sicilien Maffia
Kriminalitet

Snabbguide: Maffian styrde Sicilien

4 minuter
Kända krigsmän

Utsattes Mussolini för mordförsök?

1 minut
Kriminalitet

Den amerikanska maffian

5 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj