Den grekiska mytologin är full av historier om strider mellan grekerna och de exotiska amasonerna.

Skar amasonerna av sig det ena bröstet?

Jag har hört att amason­krigare tog bort det ena bröstet för att kunna skjuta med sina bågar. Stämmer det?

Nej. Enligt en av myterna om forntidens amasoner skulle de kvinnliga krigarna ha ­skurit av eller bränt bort höger bröst för att det inte skulle vara i vägen, när de sköt sina pilar. Myten har sitt ursprung i att historikerna felaktigt antog att ordet amason kom från det grekiska a-masos, som betyder ”utan bröst”.

I de äldsta grekiska myterna var amasonerna bara ett fredligt folk av bönder och jägare, som levde i ett kvinnostyrt samhälle. Sådana var inte ovanliga under forntiden i länderna kring Svarta havet och Medel­havet. Från vägfarande fick grekerna ständigt nya historier om folkslag, vars kvinnor till och med bar vapen. Grekerna var inte vana vid beväpnade kvinnor och kan ha diktat ihop dramatiserade historier om kvinnliga krigare.