Manfred von Richthofen röde baronen luftduell

Snabbguide: Flygaresset på västfronten

När första världskriget utbröt var ”Röde baronen” kavalleriofficer, men efter sin död var han ett av världens mest legendariska flygaress. Han begravdes av sina fiender under militära hedersbetygelser.

När första världskriget utbröt var ”Röde baronen” kavalleriofficer, men efter sin död var han ett av världens mest legendariska flygaress. Han begravdes av sina fiender under militära hedersbetygelser.

Shutterstock

När?

1916–18

Var?

I Tyskland och på västfronten under första världskriget

Hur?

När första världskriget bröt ut var den adlige Manfred von Richthofen kavalleriofficer. När striderna körde fast i skyttegravarna blev kavalleriet emellertid överflödigt.

Richthofen utbildade sig i stället till pilot och hösten 1916 blev han en del av ett jaktförband. Några månader senare hade han vunnit sexton luftdueller och belönades med utmärkelsen Pour le Mérite.

Från januari 1917 ledde han ett jaktförband, kallat Richthofens flygande cirkus, som var fruktat för sin förmåga att utmanövrera motståndarna.

När han skjutit ner sextio fiendeplan fick han en svår huvudskada och under konvalescensen var han tvungen att delta i den tyska regeringens propagandatjänst.

Richthofen hade vid det laget blivit världsberömd under namnet ”Röde baronen”.

Namnet kom av att han målade sitt trevingade Fokkerplan rött.

Våren 1918 gav han ut en bok om luftstrid, men snart var han tillbaka i sitt plan. Han vann tjugo segrar till, innan han den 21 april sköts ner av kanadensaren Roy Brown.

Manfred von Richthofen (1892–1918).

© Getty Images
”Resultatet var att ingen kunde undgå att se min röda fågel.” Manfred von Richthofen, efter att han 1917 målat sitt plan rött

Varför?

Det första fungerande flygplanet byggdes av bröderna Orville och Wilbur Wright endast elva år innan världskriget bröt ut.

I början användes flygplan framför allt för rekognoscering, men snart utvecklades jaktflygplan som bekämpade fiendens flygstyrkor.

När striderna på västfronten hade kört fast i skyttegravarna fick de rörliga luftstriderna mycket uppmärksamhet i pressen.

I luften möttes västallierade och tyska piloter i dueller som påminde om medeltidens riddartorneringar.

Ingen annan pilot blev emellertid lika berömd som Manfred von Richthofen. Det beror dels på hans många segrar i luftdueller, dels på att han skrev om sina luftstrider.

Piloter utsågs till flygaress efter tio segrar, men Richthofen vann hela åttio dueller.

Australisk ceremoni begravning av röde baronen richthofen

Australiska soldater sköt en avskedssalut när de allierade begravde Manfred von Richthofen.

© Universal Images Group/Imageselect

Vad hände sedan?

Manfred von Richthofen blev nedskjuten i Vaux-sur-Somme i Frankrike. Han åtnjöt vid det laget stor respekt även bland sina fiender.

1918

Den 22 april begravs Manfred von Richthofen under militära hedersbetygelser utanför staden Bertangles i Somme. Sex australiska flygofficerare bär hans kista. Efter kriget flyttas hans kvarlevor till Wiesbaden i Tyskland.

1918

Manfred von Richthofens bror Lothar fortsätter att flyga under resten av kriget och går segrande ur fyrtio luftdueller.

1918

Ledningen av Richthofens förband tas över av ett annat tyskt flygaress, Hermann Göring, som senare kommer att leda uppbyggnaden av Luftwaffe, Nazitysklands flygvapen.

1919

Versaillesfreden, som formellt avslutar första världskriget, förbjuder ett tyskt flygvapen. All tysk flygmateriel överlämnas åt de allierade.