Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Napoleonkrigen – en introduktion

Med militär sinnrikhet, näsa för politik och ett visst mått av arrogans vände Napoleon i början av 1800-talet upp och ner på Europa. Detta är historien om Napoleonkrigen.

Louis-François, Baron Lejeune / Public domain

Napoleonkrigen: Franska revolutionen banar väg för Napoleon

Utbrottet av franska revolutionen år 1789 fick flera djupgående konsekvenser.

En av konsekvenserna var närmare tjugofem år av oavbrutet krig, först revolutionskrigen, då den nya regimen försvarade sig mot nästan hela Europa, och därefter Napoleonkrigen, en gigantisk kamp mellan Napoleon och stormakterna.

Napoleon var korsikan och en medelmåttig artilleriofficer, som fick sin chans under revolutionskrigen.

Första gången han fick kommandot över en armé var år 1796, och då slog han hela Europa med häpnad.

I spetsen för trasiga och undernärda soldater stormade han in i Norditalien, där han vann storslagna segrar i Castiglione, Bassano, Arcole och Rivoli.

© Workshop of François Gérard / Public domain

Napoleon låter kröna sig till kejsare

Medan Napoleon levererade resultat på slagfälten lamslogs de styrande i Paris av korruption och oduglighet.

Därför var det bara ett fåtal som protesterade när den korsikanske generalen kuppade till sig makten år 1799 med titeln ”förste konsul”.

Napoleon var nu i praktiken Frankrikes oinskränkte härskare, och år 1804 lät han utropa sig till fransmännens kejsare.

Efter framgångsrika fälttåg tvingade Napoleon Österrike till fred efter segern vid Marengo år 1800.

Två år senare undertecknade britterna, Frankrikes ärkefiende, freden i Amiens. De så kallade revolutionskrigen var över.

Året efter, 1803, bröt Napoleonkrigen ut. Britterna ville bryta Napoleons kontroll över Nederländerna, Schweiz och småstaterna i Norditalien.

Napoleon drömde om att invadera Storbritannien, men år 1805 förstörde britternas amiral Nelson den franska flottan i slaget vid Trafalgar.

I stället vände Frankrikes kejsare blicken mot Österrike och Ryssland, som också förklarade Frankrike krig.

Napoleon far fram genom Europa

I spetsen för den så kallade Stora armén, en av historiens effektivare krigsmaskiner, lade Napoleon Europa för sina fötter.

År 1805 tillfångatog han en hel österrikisk armé i Ulm i Tyskland och samma år vann han en av sina mest överlägsna segrar över ryssar och österrikare i Austerlitz i våra dagars Tjeckien.

År 1806 utplånade Napoleon den preussiska armén, som hade rykte om sig att vara världens bästa, efter två överlägsna segrar vid Jena och Auerstedt.

Året därpå kulminerade framgångarna under Napoleonkrigen när Rysslands armé krossades.

Europa blockerades i Napoleonkrigen

Nu var det bara britterna som hotade Napoleons makt, men Frankrike kunde inte angripa Storbritannien, som skyddades av sin starka flotta.

I stället utövade Napoleon ekonomisk krigföring genom kontinentalsystemet, ett dekret som innebar att all handel, korrespondens och andra förbindelser med Storbritannien förbjöds.

Storbritannien svarade med att blockera vägen för all handel via de europeiska hamnarna.

De två blockaderna tvingade alla europeiska stater att välja sida i konfrontationen.

När Danmark–Norge tvekade invaderade britterna och förde bort flottan. På samma sätt tvingades Sverige över till Napoleons läger.

Europa drabbades av varubrist och Napoleon tvingades bruka våld för att upprätthålla kontinentalsystemet.

Samtidigt installerade han sina släktingar på tronen i Nederländerna, Nordtyskland och de italienska staterna. När han försökte lägga under sig Spanien gick emellertid allt fel.

Efter segern vid Austerlitz återvänder den franske generalen Rapp (till vänster) stolt med fiendens fana till Napoleon, som lugnt sitter på sin vita häst.

© François Gérard / Public domain

Spanien blev en vändpunkt i Napoleonkrigen

Trots att Spanien var Napoleons allierade lät han år 1808 ersätta landets kung med sin storebror Joseph.

Kuppen utlöste ett uppror bland rojalistiska spanjorer, som fick stöd av brittiska soldater i historiens första gerillakrig. Bland franska soldater kallades krigen ”den spanska cancersvulsten”, som långsamt tärde på Napoleons armé.

Inspirerade av spanjorernas motstånd förklarade Österrike krig år 1809.

Napoleon led ett av sina sällsynta nederlag utanför Wien. Även om han ganska snart tog revansch hade bilden av hans oövervinnerlighet börjat krackelera.

Napoleon förlorade sin armé i Ryssland

I tre år fortsatte Napoleons ekonomiska krigföring mot britterna samtidigt som hårda strider rasade i Spanien. Dödläget bröts när Napoleon invaderade Ryssland år 1812.

I spetsen för femhundratusen man, Europas dittills största fältarmé, marscherade kejsaren österut.

Napoleons Stora armé drabbades av tyfus. Vid hans seger i slaget vid Borodino utanför Moskva tog sjukdomen så många soldater att det mest av allt liknade ett nederlag.

Kort därefter intog han den ryska storstaden, men tvingades lämna den igen på grund av bristen på förnödenheter.

Reträtten utvecklades till en katastrof. Sjukdom, svält och hunger kostade dagligen tusentals soldaters liv.

Bara en tiondel av soldaterna lyckades ta sig ut ur Ryssland. Den slagkraftiga Stora armén existerade inte längre.

I slaget vid Leipzig år 1813 lider Napoleon ett förkrossande nederlag, vilket blir början på slutet av hans mångåriga, blodiga styre.

© Carle Vernet / Public domain

Napoleonkrigen fortsätter, trots förluster

Under våren 1813 drog Napoleon ut i krig i spetsen för nyinkallade rekryter.

Mot honom stod ryska och preussiska arméer, medan britter och spanjorer fortfarande band upp stora franska styrkor i Spanien.

Napoleon vann visserligen en del småsegrar, men när även Österrike anslöt sig till koalitionen mot honom blev övermakten för stor.

I ett gigantiskt slag vid Leipzig tvingades han dra sig tillbaka med svåra förluster.

De sista av Napoleons allierade föll ifrån och nu stod hans kejsartron på spel.

Våren 1814 drog trupper från hela Europa in över den franska gränsen. Napoleon ledde visserligen ett av sina mest bländande fälttåg, men övermakten var för stor.

När fiendens arméer intog Paris vägrade Napoleons marskalkar fortsätta striden och Napoleon tvingades abdikera.

Han fick behålla kejsartiteln och tilldelades ön Elba utanför Italien som furstendöme.

Napoleonkrigen slutade vid Waterloo

Alla Europas furstar möttes på Wienkongressen i den österrikiska huvudstaden. Europakartan skulle ritas om efter Napoleonkrigen.

Just när diskussionerna pågick som bäst, på våren 1815, kom det emellertid rapporter om att Napoleon var tillbaka.

Den före detta kejsaren hade lämnat sitt lilla örike och seglat till Frankrike, och nu marscherade han i ett triumftåg mot Paris.

Fransmännen tog entusiastiskt emot honom, medan övriga Europa rustade för krig.

Napoleon bestämde sig för att slå till först, innan fienden var redo för strid. Han korsade gränsen till dagens Belgien, där han planerade att utplåna både brittiska och preussiska arméer.

I Waterloo led han dock ett avgörande nederlag mot britternas Wellington och preussaren Blücher.

Spelet var förlorat. När även hans försök att fly till Amerika slog fel överlämnade han sig till britterna.

Som britternas fånge fördes Napoleon till ön Saint Helena i Sydatlanten. Napoleonkrigen var slutligen över.

Läs också:

Napoléon

Waterloo blev Napoleons sista slag

15 minuter
Napoléon

Derfor tabte Napoleon slaget ved Waterloo

2 minuter
Napoléon

Desperat Napoleon kämpade mot förödmjukande fredsavtal

20 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj