Lajka

Hur länge överlevde hunden Lajka i rymden?

År 1957 sände Sovjetunionen en liten hund av blandras i omloppsbana runt jorden – och rakt in i historieböckerna. Framgången blev dock kortvarig för rymdhunden Lajka.

År 1957 sände Sovjetunionen en liten hund av blandras i omloppsbana runt jorden – och rakt in i historieböckerna. Framgången blev dock kortvarig för rymdhunden Lajka.

Ullstein Bild/Ritzau Scanpix

Den 3 november 1957, under kalla kriget, blev den ryska hunden Lajka den första levande varelsen som placerades i omloppsbana runt jorden. Lajkas status som rymdhjälte varade dock inte länge. Efter bara fem till sju timmar i rymden uppvisade hunden inte längre några livstecken.

Till en början hemlighöll den sovjetiska regeringen tidpunkten och orsaken till Lajkas död, men senare meddelades att rymdhunden hade dött efter sex dagar. Lajka avlivades med en portion giftig hundmat innan syret i rymdkapseln tog slut, löd den officiella versionen.

Innan den första människan kunde ge sig ut i rymden behövde vetenskapsmännen studera hur rymdresor och tyngdlöshet påverkar levande organismer. Därför sändes en lång rad försöksdjur ut ur jordens atmosfär för att bana väg för den första rymdresande människan.

Bananfluga
© Rolf Dietrich Brecher

1947: Bananflugor

De allra första djuren i rymden var en mängd bananflugor. De befann sig ombord på en amerikansk V-2-raket, som avfyrades den 20 februari 1947. Syftet med experimentet var att studera hur strålning påverkar levande organismer på hög höjd. Raketen tog sig 109 kilometer upp, varefter rymdkapseln återvände till jorden med flugorna, som fortfarande var vid liv.

Rhesusmakak
© Jakub Halun

1949: Apa

Den 14 juni 1949 blev rhesusmakaken Albert II det första däggdjuret i rymden ombord på en amerikansk V-2-raket. Albert överlevde inte resan, eftersom en fallskärm inte vecklade ut sig och hans rymdkapsel därmed träffade marken i alltför hög hastighet. Forskarna samlade in data som visade hur apans hjärta och luftvägar reagerade på rymdresan.

Vit mus
© Ishan Manjrekar

1950: Mus

Den 31 augusti 1950 nådde den första musen i rymden 137 kilometer över jordytan. Tyvärr kom den icke namngivna gnagaren inte levande tillbaka, eftersom raketens fallskärm inte fungerade som planerat. Under de följande åren sände USA ut en lång rad möss i rymden. År 1951 blev till exempel elva möss rymdresenärer.

Forskare berättade om Lajkas död

Lajkas verkliga öde blev känt först år 2002, då en av de sovjetiska vetenskapsmännen som arbetat med Lajkas rymdexpedition uttalade sig. Han berättade att hunden dog av överhettning – och troligen stress – efter att ha flugit fyra varv runt jorden.

”Det visade sig vara praktiskt taget omöjligt att skapa ett tillförlitligt system för att kontrollera temperaturen på så kort tid”, förklarade forskaren Dimitrij Malasjenkov.

Lajka

Sovjetunionen sände ut 51 hundar i rymden. Till skillnad från Lajka återvände faktiskt de flesta levande till jorden.

© Ullstein Bild/Ritzau Scanpix

De flesta rymdhundarna överlevde

Lajka var bara en av flera hundar som sändes ut i rymden av Sovjetunionen på 1950- och 1960-talet.

Medan USA oftast använde apor som försöksdjur under rymdkapplöpningen sände ryssarna upp herrelösa hundar. Ryssarna ansåg att dessa djur var bättre lämpade för rymdresor, eftersom de redan var vana vid ett hårt liv med många strapatser. Totalt sände Sovjetunionen ut 51 hundar i rymden, av vilka tolv inte överlevde resan.

Lajkas kvarlevor satte kurs mot jorden cirka fem månader efter hundens död. Rymdfarkosten och Lajka brann emellertid upp i atmosfären.

VIDEO: Tio fakta om Lajka