7 000 frivilliga brittiska krigsveteraner skulle bekämpa terrorn från IRA. Många tog på sig uniformen för att slippa arbetslöshet.

Vilka var black and tans?

Varför hette den brittiska polisstyrkan black and tans – och vilka var de?

5 augusti 2015

Före detta soldater anlitades i polisstyrkan black and tans

En brutal brittisk polisstyrka, som åren 1919–21 slog ned uppror på Irland, fick öknamnet black and tans. Irland stod under brittiskt styre men motståndsrörelsen IRA hade gripit till vapen för att bli självständiga. Polisen fick så mycket att göra att regeringen i London lejde arbetslösa före detta soldater från första världskriget som medhjälpare.

Uniformernas färger gav namnet black and tans

Frivilliga strömmade till. Bristen på uniformer löste man genom att tömma de militära överskottslagren. När de nya poliserna kom till Irland var de därför klädda i såväl irländska polisens militärgröna som brittiska polisens mörkblå och arméns kakifärgade uniformer. Hånfulla irländare kallade de frivilliga för black and tans – de svarta och ljusbruna.

Irländarna kallade alla brittisk styrkor black and tans

I striderna mot IRA lät de dåligt tränade poliserna ofta sin ilska mot upprorsmännen gå ut över civila. Byar brändes, präster dödades och år 1920 förstördes staden Corks centrum. Vissa övergrepp be­gicks av andra brittiska styrkor men irländarna kallade dem allihop black and tans.

Kanske är du intresserad av...