Det tjuvaktiga svinet blev krigets enda offer.

Griskriget: Historiens mest absurda krig

Svinkriget: År 1859 kastade sig två av världens mäktigaste nationer ut i en av historiens mest absurda konflikter. Platsen var en ögrupp i USA – orsaken var en hungrig gris.

Ögruppen San Juan i delstaten Washington var ett lukrativt område för både amerikaner och britter. Öarna hade utmärkt åkerjord och skogar fulla med timmer. Större delen av området kring San Juan var genom en traktat från år 1846 tydligt uppdelat mellan Storbritannien och USA, men öarna låg i en geografisk gråzon.

Båda nationerna ansåg sig ha rätt till ögruppen. Det mäktiga brittiska handelskompaniet Hudson's Bay Company hade etablerat laxrökerier på öarnas västkuster och grundat en stor fårfarm med 4500 djur.

Även amerikanerna såg potentialen i de bördiga öarna, och fram till år 1859 hade 18 nybyggare bosatt sig i området. Alla hade köpebrev på sin mark, utfärdade av de amerikanska myndigheterna.

Trots köpebreven betraktade de brittiska öborna emellertid nybyggarna som ockupanter, och förhållandet mellan grannarna kunde ibland bli synnerligen spänt.

Granne sköt svin

Den 15 juni 1859 upptäckte den amerikanske bonden Lyman Cutlar att en svartbrokig gris bökat upp jorden och ätit potatis på hans åker. Bonden sköt det tjuvaktiga djuret utan att tveka. Grisens ägare, den irländske grannen Charles Griffin, blev bestört när han fick höra talas om att hans svin avlivats.

Och då de båda grannarna inte kunde komma överens om en lämplig ersättning för grisen, vände sig Griffin, som var anställd av Hudson's Bay Company, till de brittiska myndigheterna. Britternas besked till Cutlar var tydligt: Om han inte betalade för svinet väntade fängelse.

Cutlar såg ingen annan utväg än att be den amerikanska militären om skydd. Och hjälpen kom snabbt. Den 27 juli anlände 66 amerikanska soldater till San Juan.

När den brittiske guvernören i Vancouver fick höra talas om den amerikanska militärens inblandning, bad även han om hjälp. Snart anlände fem brittiska krigsfartyg till den lilla ögruppen.

Kanonskott roade turister

Under de följande veckorna fortsatte förstärkningar att komma till de brittiska och de amerikanska styrkorna, men ingen av parterna ville avlossa det första skottet i den prekära konflikten.
Snart kom även den brittiske amiralen Robert Lambert Baynes för att försöka släta över grannfejden. Han var britternas överbefälhavare i östra Stilla havet och ville inte gå ut i krig utan rimlig anledning. Han sade till den stridbare guvernören:

”Jag vill inte dra in två stora nationer i krig på grund av en konflikt om ett svin.”

Amiralens protest hjälpte dock föga, och situationen eskalerade. Två månader efter skottet mot grisen hade 461 amerikanska soldater förskansat sig i skogarna strax norr om fårfarmen. De förberedde sig för ett kommande krig.

Samtidigt avlossade britterna dagligen sina 52 kanoner ut över havet för att hålla soldaterna beredda. Övningen lockade en mängd turister, som varje dag kom till San Juan för att titta på krigsförberedelserna.

Kejsare gav öar till USA

Situationen gav de brittiska och amerikanska officerarna någonting att prata om, när de mötte varandra i kyrkan. Eller när de drack whisky och rökte cigarr tillsammans – som om de hade varit de bästa vapenbröder och inte fiender på randen till öppet krig.

Ungefär två månader efter svinets död nådde historien om det svartbrokiga djuret till diplomaterna i Washington D.C. President James Buchanan blev orolig över den spända situationen och sände sin skickligaste och mest erfarne general till San Juan för att förhandla med britterna.

Generalen föreslog att båda nationerna skulle ha kvar sina styrkor på ögruppen, men att antalet soldater skulle minskas kraftigt. Britterna gick med på förslaget. San Juan förblev under delat militärt styre under 12 år. Inte förrän år 1871 presenterade de båda nationerna frågan om rätten till ögruppen för den tyske kejsaren Vilhelm I, som skulle fungera som opartisk domare i målet.

Den 21 oktober 1872 dömde kejsaren till amerikanernas fördel, och i november samma år lämnade de brittiska styrkorna San Juan. Freden sänkte sig till sist över ögruppen, som i dag är ihågkommen för ett krig, där det enda offret var en hungrig, svartbrokig gris.

I augusti 1859 hade britterna fem krigsfartyg, 70 kanoner och 2140 soldater redo för strid.