Halifax 1917

Nyupptäckt dagbok beskriver katastrofal olycka

År 1917 skrev sjömannen Frank Baker en enastående skildring av explosionen som kom kostade närmare 2 000 människor livet.

År 1917 skrev sjömannen Frank Baker en enastående skildring av explosionen som kom kostade närmare 2 000 människor livet.

Bettman/Getty Images

Sjömannen Frank Baker var i full färd med att skrubba däcket på sitt fartyg ”när den värsta explosion jag någonsin har hört eller kommer att höra inträffade”.

Så skrev Baker den 6 december 1917 i sin dagbok, som nyligen offentliggjordes i Kanada. Denna enastående ögonvittnesskildring, som hittades av Bakers son, skrevs dagen då närmare 2 000 människor miste livet i historiens största icke-atomära explosion.

Halifax Explosion

Stora delar av Halifax förstördes i den enorma explosionen, som jämnade alla husen nära hamnen med marken.

© US Naval History and Heritage Command

Katastrofen krossade Halifax

  • Explosionen motsvarade en fjärdedel av atombomben i Hiroshima.

  • 1 630 byggnader totalförstördes.

  • Omkring 1 900 människor miste livet och cirka 9 000 skadades.

Fartyget var lastat med ... trotyl

Olyckan inträffade när ett fartyg med 2 500 ton sprängmedel kolliderade med ett annat fartyg i Halifax hamn i Kanada.

Enligt Baker, som befann sig ombord på en vedettbåt i hamnen, krossade explosionen därefter en närliggande bogserbåt och skadade besättningen: ”En av dem fick nästan ett kilo kött utslitet ur benet.”

Överallt i vattnet låg förstörda fartyg och lemlästade kroppar, och själva staden var ett brinnande kaos: ”Flera kilometer omkring var det ett flammande inferno. Förkolnade kroppar drogs ut ur ruinerna.”

Baker själv dog år 1977, men hans dagbok har nu fått nytt liv på Halifax lokala museum.