Monte Cassino: De allierades dyra seger

Monte Cassino: En enda bergstopp blockerade de allierade arméernas marsch mot Rom. Soldaterna tvingades erövra berget och dess gamla kloster kvadratmeter för kvadratmeter, medan bomber och granater gjorde livet i främsta linjen till ett helvete.

29 oktober 2012 av Rasmus Dahlberg & Esben Mønster-Kjær

Slaget om Monte cassino i Italien blev en personlig förödmjukelse för Winston Churchill. Den italienska stöveln visade sig vara allt annat än sårbar, och berg och kustslätter, genomskurna av forsande floder, gav försvararna alla fördelar.

Monte Cassino var strategiskt viktigt

Ville de allierade bryta igenom fiendens Gustavlinje, måste det göras vid Monte Cassino, eftersom man från berget kunde kontrollera ingången till den enda dal där allierade pansarstyrkor kunde rycka fram.

I fyra månader slog divisioner från hela världen mot samma några kilometer långa frontlinje. Amerikaner, britter, nyzeeländare, indier och polacker försökte i tur och ordning att rensa berget och bana väg mot Rom.

I strider som påminde om vanvettet i första världskrigets skyttegravar offrades de i tusental för mikroskopiska terrängvinster.

Dyr seger

Under tiden föröddes ett av Italiens vackraste områden, med det ståtliga medeltida klostret på toppen av Monte Cassino, av bombplan och kanoner, så att det bara fanns ett sterilt, månliknande landskap kvar.

När de allierade styrkorna till slut tog Monte Cassino och bröt igenom Gustavlinjen, visade sig segern vara ihålig. 55 000 man hade förlorats mot enbart 20 000 tyskar, och dessa senare bet sig bara fast igen i en ny linje längre norrut.

Läs mer och se bilder

Se bildgalleri: Slaget vid Monte Cassino. Klicka på länken i boxen till höger.

Läs också hela den stora artikeln i Världens Historia nr 16/2012 eller hämta den som PDF genom att klicka på "Ladda ned"-knappen nedan.

Sikherna i den brittiska armén vägrade byta ut sina turbaner mot hjälmar. Foto: Getty/All Over Press

Soldaterna älskade den alltid lika optimistiske Kesselring. Efter kriget var han aktiv i flera veteranorganisationer. Foto: Polfoto/Ullstein bild

Klostret på Monte Cassino bombades av mer än 250 allierade flygplan. Foto: Polfoto/Topfoto

Varje år besöker tusentals turister och katoliker det återuppbyggda komplexet. Foto: Polfoto/Corbis

De allierade tog det lugnt vid Anzio. Därmed missade de chansen att tvinga tyskarna till reträtt genom Italien. Foto: Getty/All Over Press

Monte Cassino var en svår nöt att knäcka även för stridsvana nyzeeländare. Foto: Polfoto/Topfoto

Frankrikes marockanska bergskrigare påstods vara dödligt effektiva med sina knivar. Foto: Getty Images

Polacker som stridit med de allierade var inte välkomna i det kommunistiska Polen efter 1945. Foto: Getty/All Over Press

Allierade och tyska trupper stred bland husen i Cassino i nästan ett halvår. Foto: Scala/BPK

Kanske är du intresserad av...