Sovjetiskt luftvärn gallrade bland transportflygplanen på de båda flygplatserna i Gumrak och Pitomnik, trots att tyskarna kontrollerade flygplatserna. Samtidig erövrade Röda armén flera av tyskarnas flygplatser i väster. Svensk: Sovjetiskt luftvärn åsamkade Luftwaffe stora förluster och samtidigt erövrade Röda armén flera av tyskarnas flyg­platser i väster.

Luftwaffe skulle hålla soldaterna vid liv

Enligt beräkningarna behövde 6:e armén omkring 500 ton förnödenheter om dagen för att överleva. Luftwaffe fick i uppdrag att leverera dem.

När snaran drogs åt kring 6:e armén i november 1942, försökte tyskarna iscensätta en gigantisk flygoperation.

Enligt militärexperter skulle de 200000 instängda soldaterna behöva 500 ton förnödenheter varenda dag. Luftwaffe kallade in flygplan från alla frontavsnitt för att genomföra uppgiften – som snart visade sig vara omöjlig.

I januari var alla hästar slaktade, och 6:e armén hade nästan ingen diesel kvar. Tyska trängtrupper släpade på slädar fram maten och den lilla mängd ammunition som fanns kvar till fronten.

Inte ens medan tyskarna fortfarande kontrollerade de båda flygplatserna Gumrak och Pitomnik lyckades Luftwaffes piloter transportera mer än cirka 150 ton mat och ammunition om dagen.

Sovjetiskt luftvärn åsamkade Luftwaffe stora förluster, och samtidigt erövrade Röda armén flera av tyskarnas flyg­platser i väster. På så sätt tvingade ryssarna tyska piloter att starta från nya platser allt längre bort från Stalingrad.

Sedan Gumrak fallit blev uppdraget omöjligt för Luftwaffe. Efter den dagen släpptes all materiel ned i fallskärm, och förnödenheterna hamnade lika ofta i ryska händer som i tyska.