”Band of Brothers” är historiskt bra tv

Rå realism och ett nära samarbete med krigsveteraner gör Steven Spielbergs serie till en oöverträffad milstolpe i skildringen av andra världskriget.

Rå realism och ett nära samarbete med krigsveteraner gör Steven Spielbergs serie till en oöverträffad milstolpe i skildringen av andra världskriget.

LANDMARK MEDIA/Imageselect

Regissören Steven Spielberg och skådespelaren Tom Hanks imponerade 1998 med krigsfilmen Saving Private Ryan. Filmens inledande scener från landstigningen i Normandie under D-dagen i juni 1944 flyttade gränserna för hur explicit och gripande krig kan skildras.

Tre år senare petade Spielberg och Hanks på nytt i USA:s krigstrauma med Band of Brothers, som följer en grupp soldater i Easy Company, som ingick i det amerikanska 506:e fallskärmsregementet under andra världskriget. Produktionen krävde 10 000 statister, 500 talroller och en budget av motsvarande drygt en miljard kronor – vilket gjorde tv-serien till världens dyraste.

Lyckligtvis var Band of Brothers värd pengarna. Den råa realism som gjorde Saving Private Ryan oförglömlig genomsyrar vartenda avsnitt, som kommit till i samarbete med överlevande veteraner från Easy Company.

Se trailern till ”Band of Brothers”

Flygplats väckte kriget till liv

Band of Brothers bygger på historikern Stephen Ambroses bok med samma namn samt uppföljaren D-Day om Easy Company och soldaternas upplevelser i Europa under de sista månaderna av kriget. Ambrose gick igenom ett stort antal brev och dagböcker från soldaterna och spelade under en period av sex år in flera hundra timmar med intervjuer av krigsveteraner.

Resultatet är en otroligt detaljerad och personlig skildring av andra världskriget – berättad av de soldater som upplevde fasorna, och som bar dem med sig som ärr på kroppen och i själen. Tv-serien lyckas stöpa om boksidorna till brutal underhållning utan att kompromissa med fakta.

Eller som veteranen William Guarnere från Easy Company sa efter premiären: ”Det är omöjligt att återge händelserna helt perfekt. Men jag skulle säga att serien är så nära verkligheten som man kan komma.”

© Claudia's Journal

Serien: Blithe dör av skottskada i halsen

I tredje avsnittet träffas soldaten Albert Blithe av en kula i halsen. Han överlever, men i eftertexterna framgår det att Blithe aldrig återhämtade sig från skadan och avled 1948.

© Wiki Commons

Verkligheten: Blithe dog av njursvikt

Flera från Easy Company mindes fel, när de berättade för Stephen Ambrose att de gått på Blithes begravning 1948. Blithe överlevde sina skador och deltog i Koreakriget. Han avled 1967 av njursvikt.

Den omsorgsfulla skildringen av Easy-kompaniets strider i Europa är imponerande med tanke på att större delen av Band of Brothers spelades in vid den gamla, 445 hektar stora flygplatsen och flygplansfabriken Hatfield Aerodrome i Hertfordshire i England. Där uppfördes bland annat en hel stad, som genom små förändringar kunde se ut som elva olika europeiska städer och byar.

Kulisserna fungerar perfekt för att upprätthålla illusionen av att vi befinner oss på den europeiska kontinenten mitt i krigets fasor. Allt från soldaternas stenhårda utbildning i USA till tyskarnas Ardenneroffensiv i Bastogne har återskapats med en imponerande känsla för historiska detaljer.

Autenticitet var ett nyckelord även när det gäller seriens klädesplagg och vapen; de amerikanska soldaternas M1 Garand-gevär är till exempel riktiga och härrör från kriget. I stridsscenerna är det dock lösa skott som avfyras.

© HBO

Serien: Easy Company befriar utsvultna koncentrationslägerfångar

Ett av seriens mest oförglömliga ögonblick är när Easy Company upptäcker koncentrationslägret Kaufering i Sydtyskland och möts av utmärglade fångar, som gråtande stapplar fram mot dem.

© United States Holocaust Memorial Museum

Verkligheten: Lägret hade befriats innan kompaniet kom dit

Kaufering hade befriats några dagar innan Easy Company nådde lägret. Det fanns endast ett fåtal levande fångar kvar, eftersom vakterna hade tvingat ut de flesta på en dödsmarsch till andra koncentrationsläger.

Något av det mest unika med ”Band of Brothers” är att varje avsnitt inleds med intervjuer med veteraner från Easy Company, som berättar om sina upplevelser i samband med de händelser som avsnittet handlar om. På så sätt blir kopplingen mellan verklighetens soldater och seriens fiktion otroligt stark och ger den en dokumentär prägel.

Det är dock värt att påpeka att eftersom serien så konsekvent bygger på minnena från soldaterna i Easy Company, så leder det till en del felaktigheter: till exempel framställs de piloter som ska flyga fallskärmssoldaterna till målen i Frankrike ofta som inkompetenta. Den bilden bygger emellertid på soldaternas uppfattning av de kaotiska flygningarna – inte på hur det verkligen gick till i cockpit.

Som med all annan historisk fiktion förekommer det vid flera tillfällen att autenticiteten har fått stå till sidan för dramaturgi och förståelse. Soldaterna tar till exempel ofta av sig hjälmarna, så att tittarna vet vem som är vem, men det hände nog sällan i en stridszon.

© HBO

I serien: Soldaterna intar Hitlers sommarresidens

Efter Hitlers självmord den 30 april intar Easy Company diktatorns och andra nazistpampars övergivna semesterresidens “Berghof”. Soldaterna tömmer Görings vinkällare och firar att kriget är över för deras vidkommande.

© RareHistoricalPhotos/Sanna Dullaway

Verkligheten: Soldaterna drack sig stupfulla

Det är oklart om Easy Company var de första som kom till Berghof. Säkert är dock att de tömde anläggningens dyra flaskor. Flera soldater körde berusade genom staden Berchtesgaden på natten.

Går inte att slå

Det går alltid att hitta fel i historisk fiktion, men i jämförelse med de allra flesta filmer och serier är och förblir ”Band of Brothers” imponerande autentisk. Som skildring av en grupp specifika soldaters upplevelser är serien oslagbar.

Mer än tjugo år efter premiären har den ännu inte överträffats.

VÄRLDENS HISTORIAS BETYG: 6/6 STJÄRNOR