Hur firades jul under medeltiden?

Under tidig medeltid firade man Jesu födelse i hednisk stil med fylla, fest och slagsmål.

Under tidig medeltid firade man Jesu födelse i hednisk stil med fylla, fest och slagsmål.

Look and Learn/Illustrated Papers Collection/Bridgeman Images

Innan medeltidens kristna kunde fira Jesu födelse var de först tvungna att uthärda en fyrtio dagar lång julfasta.

Från mitten av november skulle de avhålla sig från alkohol och animaliska produkter som kött, ägg, mjölk, ost och smör.

Syftet var att förbereda sig ­andligt för julfirandet. När fastans ­pröv­ningar var över väntade tolv dagars firande från den 25 december till ­trettondagen den 6 januari.

Danmark blev omkring år 975 det första skandinaviska riket som blev kristet.

© Celtic/Bridgeman Art Library/Ritzau Scanpix

Vikingarna firade hednisk jul

Nordborna firade jul långt innan de blev kristna. Vikingarna höll midvinterfest – jól – på årets ­kortaste dag, som infaller den 21–22 december. Festen bestod av massor av mat, öl och offer till gudarna.

När vikingarna blev kristna på 900–1000-talet lyckades missionärerna förvandla den hedniska festen till ett firande av Jesu födelse – och byta ut Tor och Oden mot Jesus och Jungfru Maria.

Trots ihärdiga försök lyckades munkarna dock inte få bukt med det hedniska ordet ”jul”.

Julen hade ännu inte utvecklats till ett fridfullt familjefirande utan bestod av en blandning av hedniska och katolska seder.

Det innebar bland annat att julafton var en stillsam dag av vakande, som avslutades med den katolska midnattsmässan.

Därefter firades juldagarna i stora drag med dryckesgillen, uppsluppna lekar, dans och slagsmål.

Festligheterna med hedniska inslag blev så vilda att kyrkan på 1100-talet kände sig manad att stifta lagar som föreskrev lugn och ro under julen.

En av de hedniska traditioner som bakades ihop med firandet av Jesusbarnet var julstocken.

I stora delar av Europa tog man in en stock och lade den i eldstaden, där den skulle brinna tills julen var slut.

Ursprunget var troligen ett nordeuropeiskt firande av naturen från tiden före kristendomen.