Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Loke: tio myter om den nordiske guden

Guden Loke är ett mysterium, eftersom vikingarna inte skrev ner något om honom. VÄRLDENS HISTORIA har dykt ner i källorna för att hitta sanningen om Loke, som varit allt från svavelosande djävul till feminin utövare av tidelag.

Karl Emil Döpler/Scanpix & Shutterstock

1. Loke var Asgårds bråkstake

Loke var Tors följeslagare och Odens blodsbroder, men utöver det är han ett mysterium. Han levde bland gudarna, men var sällan deras vän.

Den isländske författaren Snorre Sturlasson nedtecknade på 1200-talet Den prosaiska Eddan, som behandlar den nordiska mytologin.

”Loke är kvick och vacker att se på, men har en ondsint och mycket nyckfull natur”, berättar han.

Tillsammans med Poetiska Eddan (okänd författare) är Snorres verk vår viktigaste källa till vikingarnas föreställningar om den mystiske gudomen.

Avbildningar av Loke har hittats på stenar från vikingatiden nära städer i Danmark (Snaptun) och England (Gainford och Kirkby Stephen), vilket visar att han var en viktig figur i vikingarnas värld.

Enligt myterna var Loke son till jätten Farbaute och hans hustru Laufey. Loke gifte sig med gudinnan Sigyn, som bar hans söner Vale och Narve.

Sin mest groteska avkomma – Fenrisulven, Midgårdsormen och dödsgudinnan Hel – fick Loke dock med jättekvinnan Angerboda.

Trots att Loke tillhörde släkten jättar levde han bland gudarna i Asgård – kanske för att han blandat blod med Oden, gudarnas konung.

I berättelserna framstår Loke som listig och självupptagen. Han försätter konstant gudarna i dilemman, som han sedan löser för att rädda sitt eget skinn.

Många forskare betraktar honom därför som en trickster – en bråkmakare som luras och skapar förändring genom att bryta mot samhällets regler.

Loke bryter till exempel mot vikingarnas normer och naturens lagar genom att byta kön och förvandla sig till olika djur.

Han skapar en konstant oro i gudarnas värld, som driver myterna framåt och gör dem till spännande berättelser.

Från att ha varit en irriterande orosmakare utvecklas Loke i eddorna till en av gudarnas värsta fiender.

© Imageselect

Brudtärna åt Tor

Just för att Loke fungerar som en drivkraft för historierna förekommer han många gånger i både Poetiska Eddan, Prosaiska Eddan och i olika skaldedikter.

Där förekommer han som brud­tärna åt Tor, klipper håret av åskgudens hustru Siv, och smutsar ned många av gudarna under en stor fest hos jätten Ägir.

2. Loke var blixtens son

Precis som Tor representerade åskan, kan hans följeslagare, Loke, också ha haft en koppling till naturelementen.

Jättarna betraktades nämligen ofta som representanter för just naturens ­krafter och ett isländskt ordspråk knyter Loke till blixt­arna på himlen: ”Loke och Tor går länge, ovädret upphör inte”.

Eftersom Lokes föräldrar hette Farbaute (Hårdslående) och Laufey (Lövö), har en del historiker föreställt sig att Loke skapades genom ett blixtnedslag – eftersom det inte var ovanligt med träd svedda av ­blixten i Nordens skogar.

Enligt vikingarnas mytologi hängde allt på att gudar och jättar höll varandra i schack.

Med en fot i varje läger var det ofta Loke som både rubbade och återupprättade maktbalansen.

Vikingarna såg därför Loke som en symbol för den naturliga ­balansen mellan jättar och ordningsamma gudar.

Efter att ha parat sig med en hingst födde Loke Sleipner – Odens åttabenta häst.

© Dorothy Hardy

3. Loke symboliserade kvinnlighet

Medan den starke och ordkarge Tor till fullo levde upp till vikingarnas mansideal, skildras Loke som svag och pratglad – egenskaper som vikingarna uppfattade som kvinnliga.

Sin omanliga roll fick Loke bland annat därför att han i en historia förvandlade sig till ett sto för att locka bort en arbetshäst från bygget av Asgårds murar.

Därefter lät sig Loke på ett skamligt sätt betäckas av hingsten. Hästens ägare, en jätte, blev därför inte klar med muren i tid och ­gudarna slapp betala honom det avtalade priset.

Enligt en annan sägen var Loke nära att kastrera sig själv när han band ett snöre om sina testiklar och gav sig in i en dragkamp med en get.

Vikingarna ogillade starkt feminina män och därför kan Loke mycket väl ha symboliserat allt det som en man absolut inte skulle vara.

Ingen skulle kalla en viking för homosexuell

Vikingasamhället var könsuppdelat. De flesta kvinnor utförde husliga sysslor, medan männen gav sig ut på plundringståg.

En kvinnlig man som Loke kunde en vikingakrigare inte se upp till, eftersom han inte speglade det manliga idealet:

4. Loke hamnade i underjorden precis som Lucifer

I en av vikingarnas mest kända myter lockar Loke den blinde guden Höder att döda Balder, den mest älskade av gudarna.

Mordet utförs med en pil av mistel – som var den enda saken i världen som inte svurit att skona Balder.

Balder kunde vända tillbaka till livet om alla varelser grät för honom. Loke vägrade.

© Ritzau

Eftersom de nordiska ­myterna skrevs ned av kristna efter vikingatidens slut är det svårt att avgöra hur stor påverkan den nya tron hade.

Forskare har tolkat den gode Balder som Jesus och Loke som Lucifer, frestaren som för in ondska i världen.

När gudarna sedan fångar Loke och binder fast honom i en grotta hamnar han också under jorden – precis som den kristne djävulen.

På Island har ordet ­lokadaun, Lokes lukt, använts om stanken från underjordiskt svavel – bland annat vid varma källor.

De förknippas med kristendomens ­helvete. På en sten från 700-talets ­England avbildas också en bunden, hornförsedd varelse, som forskare har ­tolkat som både Loke och Lucifer.

5. Lördag var Lokes dag

Veckans näst sista dag var speciell, eftersom det var den enda av vikingarnas dagar som inte uppkallades efter en gudom.

Vissa historiker har sedan 1800-talet påstått att lördagen ursprungligen hette Lokadagr (Lokes dag).

Det fornnordiska ordet laugardagr (lögardag) kom möjligtvis först tillsammans med kristendomen – som krävde att alla tog ett bad dagen innan de skulle till gudstjänst.

Om vikingarna uppkallade en dag efter Loke måste han ha varit viktigare i deras världsbild än forskarna ­hittills har antagit.

6. Loke var en spindel

När vikingarna var ute på resor hörde de trubadurer och historieberättare från många olika kulturer.

Enligt den framlidna etnologen Anna Birgitta Rooth har myterna om Loke påverkats av ett flertal främmande berättelser.

Om Loke ursprungligen var en spindel går det att förstå att han enligt vi­­kingarna skapade världens första nät.

© Scanpix

Genom att skala av alla främmande element kom Rooth 1961 fram till en uppseende­väckande slutsats: Loke hade ursprungligen varit en spindel i vikingarnas mytologi!

Påståendet fick stöd av Lokes roll som bråkmakare, eftersom ­berättelser om nätspinnande spindlar som ställer till med problem känns igen från bland annat Västafrika och Amerika.

Teorin får stöd av namnet Locke, som Loke hette i folkvisor från 1500-talet. Ordet var på medeltidssvenska ­nämligen en beteckning för en spindel.

7. Eldgud överlevde till 1800-talet

Precis som vikingarnas eld kunde Loke vara både en varm vän och en fiende som spred bränder och död. Hans namn påminner också om det fornnordiska logi – som betyder låga.

Enligt den arabiske resenären och författaren at-Tartuschi tillbad vikingar i Schlesvig omkring år 950 den klara stjärnan Sirius, som på fornnor­diska hette Lokabrenna – Lokes eld.

En del andra myter förknippar också Loke med elden. När han gömmer sig för de andra asarna efter att ha förorsakat guden Balders död, avslöjas han av röken från sitt bål.

Under ett besök hos jätten ­Utgårda-Loke – tillsammans med Tor – förlorar Loke en matätartävling mot jätten Låge, den förtärande elden i förklädnad, vilket av vissa historiker har tolkats som en dust mellan den nyttiga och den destruktiva elden.

Nära Snaptun vid Horsens Fjord i Danmark har arkeologer också hittat en avbildning av Loke på ett blåsbälgskydd – en sten med ett hål igenom, som vikingarna ställde framför bålet, så att de kunde blåsa liv i flammorna utan att elden antände själva blåsbälgen.

Efter vikingatiden fortsatte skandinaverna att associera namnet Loke med eld.

På 1800-talet kallade danska och norska bönder eldens knastrande för ”Loke slår sina barn”, medan svenska barn kastade sina mjölktänder i kaminen som en gåva till ”Locke”, och i danska Jylland kalla­des de eldliknande hägringarna på varma sommardagar för ”Lokes havresäd”.

I dag tror många forskare att föreställningen om Loke som en sorts eldgud uppstod efter vikingatiden på grund av likheten mellan det fornnordiska ordet logi (låga) och namnet Loki (Loke) – vars ursprungliga betydelse är okänd.

  • VINDGUD: Loke har också betraktats som en vindgud på grund av sitt alternativa namn, Loptr, som kan översättas med ”Den luftige”.
  • VATTENGUD: I en myt strider Heimdal och Loke – i form av en säl – om Frejas gyllene smycke, Brisinga­smycket, ute vid havet. Det har fått vissa historiker att hävda att Loke var en vattenande.
  • DÖDSGUD: Forskningen har också föreslagit att Loke var en annan form av dödsguden Oden. Precis som Oden kunde Loke både skapa och förstöra och han var far till dödsgudinnan Hel.

I en berättelse får Loke sin mun hopsydd, vilket återges på Snaptunstenen från Danmark

Imageselect & Shutterstock

Stenen skulle ­skydda en smedjas blåsbälg mot glöd från elden.

Imageselect & Shutterstock

8. Ingen offrade till Loke

”Det finns inget som tyder på att Loke någonsin tillbads!”, skrev den engelske filologen Turville-Petre – en av flera forskare som anser att jätten Loke fick sin gudomliga status först efter vikingatiden.

I motsats till gudanamn som Tor (Torsåker) och Oden (Onslunda) uppträder Loke nämligen inte i ett enda platsnamn.

Arkeologerna har inte heller ­lyckats hitta några Lokefigurer eller andra fysiska rester av en kult för den gåtfulla karaktären.

Efter att eddorna på 1200-talet introducerade Loke som gud började han dock dyka upp i folktron och folkdikterna.

”Father, Son, and Holy Ghost, Nail the devil to this post. With this mell I thrice do knock, One for God, And one for Wod, And one for Lok”.
Robert M. Keanley, engelsk präst, 1898

I medeltidens isländska häxkonst fanns det därför en speciell amulett kallad en kaupaloki (köpe-Loke).

Den kunde man bära på kroppen för att lyckas med sina affärer.

I en färöisk folkvisa förekommer han dessutom som en gud som bönderna kunde åkalla, tillsammans med Oden och Höner, och hans namn finns i en engelsk trollformel från 1800-talet.

Dessa omständigheter berättar dock inget konkret om vilken funktion vikingarna själva tillskrev Loke.

Trollformler botade sjukdom

I boken Folkore (1898) berättar den brittiske prästen Robert M. Keanley om en trollformel som användes för att bota sjuka, sängliggande människor i 1800-talets Lincolnshire.

Vid sängens fotände hängde en hammare över tre hästskor.

En kvinna tog den och slog på varje hästsko medan hon sa: ”Father, Son, and Holy Ghost, Nail the devil to this post. With this mell I thrice do knock, One for God, And one for Wod, And one for Lok.”

Än i dag är den gåtfulle Loke ett mysterium för forskarna.

© Peter Madsen

9. Ingen vet exakt vem Loke var

Ännu har ingen forskare bevisat Lokes egentliga funktion under vikingatiden. De skriftliga källorna kommer från seklen efter att asatron dött ut och vi vet inte om han tillbads av vikingarna.

Med sin komplexa personlighet kan Loke på en och samma gång ha fungerat som retfull orosmakare, en skapande och förstörande naturkraft samt en skrämmande bild av sådant som vikingarna fruktade – däribland sejdkonst och avvikande sexualitet.

Han har dock knappast ursprungligen haft något med den kristna djävulen att göra, även om kopplingen kan ha uppstått under vikingatiden.

Spindelteorin är i det ­närmaste omöjlig att bevisa.

Möjligen var Loke varken god eller ond. Han var en katalysator, som gav vikingarna något att berätta.

Utan honom skulle Balder inte ha dödats och den oro som ledde till Ragnarök och en ny och bättre värld hade inte uppstått.

10. Loke var vikingarnas trollkonstnär

I en färöisk folksägen nedskriven i boken Sigurdskvädena (1822) förvandlar Loke sig till allsköns olika djur. Hans mål är att ta reda på vilken art som har det värsta livet.

Även under vikingatiden var Loke beryktad för att ömsa skinn, och han kunde på bråkdelen av en sekund inte bara ändra skepnad utan också kön.

Enligt eddorna förvandlade Loke sig vid många tillfällen. Han transformerade sig bland annat till en tjänsteflicka, ett sto, en fluga, en loppa, en lax, en säl och till och med en gammal gumma.

I en berättelse förvandlar han dessutom en annan figur – gudinnan Idun, som vakade över de magiska äpplen som höll gudarna unga – till en nöt.

Loke kunde förvandla sig till en vacker, ung tjänsteflicka såväl som en fluga om han så ville.

© Shutterstock

Alla dessa trollerier knyter Loke till vikingatidens magi, sejd. Sejdkonsten, som kunde vara både godartad och ondskefull, utövades mestadels av så kallade völvor – kringresande trollkvinnor.

När völvan gick i trans trodde vikingarna att hon kunde resa mellan olika världar samt ta emot råd och varsel från andar.

Precis som Loke bemöttes völvorna med lika delar ­respekt och förakt hos vanliga människor.

Hans funktion kan därför eventuellt ha varit att representera och ­förklara vikingarnas blandade känslor inför sejdmagi, där Loke själv antingen kunde vara till hjälp eller farlig.

Läs också:

Vikingar

Vikingarnas mindre kända gudar hade många talanger

7 minuter
Vikingar

Oden kämpade med Tor om vikingarnas gunst

11 minuter
Civilisationer

Aztekerna offrade 20 000 levande människor per år

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj