Historiens mäktigaste vikingar

10 i topp: Historiens mäktigaste vikingar

Bland vikingarna fanns det många starka och mäktiga män, som utförde stora bedrifter, som har satt spår i historien. Men vilka kunde skryta med att ha varit de mäktigaste vikingarna? Det svarar vi på i den här topplistan.

Bland vikingarna fanns det många starka och mäktiga män, som utförde stora bedrifter, som har satt spår i historien. Men vilka kunde skryta med att ha varit de mäktigaste vikingarna? Det svarar vi på i den här topplistan.

Shutterstock

Vikingarnas bedrifter har beskrivits utförligt i sagor och andra berättelser.

En del vikingar är kända för att ha skapat fred, andra för sin krigiskhet. Och så finns det vikingar som har bidragit till att vidga människans horisont och kunskap om världen.

I den här listan har vi valt ut de tio mäktigaste vikingarna genom historien. De har alla lyckats skapa sig ett eftermäle som gör att vi minns dem än i dag, över tusen år senare.

10. Harald Blåtand

Relief av Harald Blåtands dop

Harald Blåtand omvände sitt folk till kristendomen efter att ha övertygats av en munk vid namn Poppo. Reliefen, som hittats i Tamdrups kyrka i Danmark, visar Harald Blåtands dop.

© Anagoria

Född: Okänt
Död: 985-87

Vikingakungen Harald Blåtand är framför allt känd för att ha infört kristendomen i Danmark och Norge.

Dessutom uppförde han fyra stora ringborgar i Danmark.

Trelleborg står på Själland och Nonnebakken på Fyn. Utöver dessa finns ringborgarna Fyrkat och Aggersborg i Jylland.

År 965 reste Harald Blåtand en Jellingsten vid sidan av sin fars, Gorm den gamle. På stenen nämner Blåtand sin mor och far, samt beskriver sina egna bedrifter.

Harald Blåtand fick till slut fly från sitt rike, efter att ha förlorat ett krig mot sin son Sven Tveskägg.

9. Gorm den Gamle

Målning av vikingakungen Gorm den gamle och hans fru Tyra

Danmarks förste kung var Gorm den gamle. Han reste en av de så kallade Jellingstenarna till minne av sin hustru Tyra.

© The Picture Art Collection/Imageselect

Född: ca 910
Död: ca 958

Gorm den gamle kan stoltsera med att vara den förste kungen av Danmark. Enligt den äldre Jellingstenen enade Gorm Danmark under sig, och blev därmed danskarnas förste kung.

En del historiker tror att Gorm inte lade under sig hela Danmark utan enbart Jylland.

Oavsett vilket har han gjort avtryck i den danska historien. Därför förtjänar han en plats på listan över de mest omtalade och mäktigaste vikingarna i historien.

8. Harald Hårfager

Målning av vikingen Harald Hårfager som kung

Harald Hårfager är känd som den viking som enade Norge.

© Flateyjarbók/The Árni Magnússon Institute

Född: 850
Död: ca 932

Den store vikingakungen Harald Hårfager enade Norge, och betraktas som landets grundare. När han tog makten utvandrade flera missnöjda stormannasläkter till Island.

Med tiden har Harald Hårfager blivit en nationell symbol i Norge. I synnerhet när Norge försökte lösgöra sig från Sverige. Det lyckades till slut 1905.

De historiska källorna är oeniga om Harald Hårfagers eftermäle, bland annat vem han var gift med, hur många barn han fick, barnens namn och hur mycket av Norge han egentligen lade under sig.

Det råder dock bred enighet om att Harald Hårfager var en mäktig viking.

7. Erik Röde Thorvaldsson

Erik Röde är en känd viking, som upptäckte Grönland

Vikingen Erik Röde upptäckte Grönland, och var far till Leif Eriksson. Erik Rödes bedrifter har säkrat hans eftermäle.

Född: 950
Död: 1003

Den norske vikingen Erik Thorvaldsson, med tillnamnet Erik Röde, upptäckte Grönland år 982, och blev med tiden kung där.

Erik Röde skulle emellertid inte ha upptäckt Grönland om han inte förvisats för dråp från Island, där han bodde.

Efter några år som fredlös återvände han hem, och övertalade andra vikingar att följa med honom till Grönland, där de etablerade den första kolonin.

Erik Röde är ”bara” nummer sju på vår lista över de mäktigaste vikingarna. Han gick nämligen miste om chansen att skaffa sig ett ännu större eftermäle, när han inte följde med sin son Leif Eriksson till Amerika.

Det var meningen att Erik Röde skulle följa med på resan. Enligt källorna föll Erik emellertid av hästen på vägen till skeppet, vilket han tolkade som en varning att inte resa.

Därför stannade Erik Röde hemma, och avled kort därefter, medan Leif Eriksson nådde Amerika.

6. Björn Järnsida

Målning av vikingen Björn Järnsida under ett av hans erövringsstråt

Björn Järnsida reste ofta iväg på plundringsresor, bland annat till Medelhavet.

Född: Okänt
Död: 1134

Om du har sett HBO Nordic-serien Vikings känner du säkert till namnet Björn Järnsida.
Vi måste dock påpeka att tv-serien har överdrivit historien.

Det råder ingen tvekan om att Björn Järnsida var en mäktig viking. Det framgår av flera historiska källor.

En av dessa är Gesta Danorum, skriven av den danske historikern Saxo Grammaticus, som nämner att Björn Järnsida var kung av Sverige.

Björn Järnsida är känd bland annat för att ha varit en av de första vikingarna i Medelhavet. En del av hans plundringsresor gick dock snett.

Till exempel intog han av misstag den italienska staden Luna, när han försökte hitta vägen till det mäktiga Rom.

5. Sven Tveskägg

Målning av Sven Tveskägg, som blev kung av Danmark efter sin far Harald Blåtand.

Den danske vikingakungen Sven Tveskägg hann under sin regeringstid erövra England. Dessvärre hann han inte få någon glädje av sin erövring, eftersom han avled strax därefter.

Född: ca 960
Död: 1014

Den danske vikingen Sven Tveskägg var son till Harald Blåtand. Som nämnt blev de osams, och hamnade på varsin sida i ett blodigt inbördeskrig.

Sven Tveskägg segrade i kampen mot sin far, och blev därmed kung av Danmark.

Som den viking Tveskägg var innebar inte det att han var färdig med att erövra. Innan han dog hann han lägga under sig stora delar av England.

I februari 1014 avled Sven Tveskägg plötsligt. Historiker tror att han blev förgiftad.

4. Ragnar Lodbrok

Målning av vikingen Ragnar Lodbrok

Namnet Ragnar Lodbrok är vida känt efter att Travis Fimmel porträtterat honom i tv-serien Vikings. Faktum är dock att vi inte vet så mycket om vikingen Ragnar Lodbrok.

Född: Okänt, 800-talet
Död: Okänt, 800-talet

Regnar eller Ragnar Lothbrok, Lodbrok, Lodbrog. Kärt barn har många namn.

Oavsett vilken form av Ragnar som används och om efternamnet stavas Lodbrok, Lodbrog eller Lothbrok hänvisar det till samma historiska person.

Problemet med Ragnar Lodbrok är att all information om honom kommer från vikingasagor. Dessa omfattar bland annat Gesta Danorum och Ragnar Lodbroks saga.

Eftersom källorna är osäkra har historikerna därför svårt att slå fast när Ragnar Lodbrok regerade och vilka bedrifter han åstadkom.

Utifrån källorna vet vi dock att han levde som en riktig viking. Lodbrok härjade längs bland annat de franska och engelska kusterna.

År 845 seglade Ragnar Lodbrok till Paris med cirka 5 000 män. Där tvingade han frankerna att betala en stor summa pengar. Tributen tros ha uppgått till 7 000 pund silver eller guld.

Enligt sagorna dör Ragnar Lodbrok i England. Närmare bestämt i kung Ellas ormgrop, vilket får hans söner att vilja hämnas på engelsmännen.

3. Leif Eriksson

Målning av Leif Erikssons upptäckt av Amerika

Leif Eriksson var son till Erik Röde. Han upptäckte Amerika cirka år 1000.

© Christian Krogh/Nasjonalgalleriet

Född: 970
Död: 1020

Den norske vikingen Leif Eriksson är mest känd för att vara den förste europén som satte fötterna på den nordamerikanska kontinenten.

Leif Eriksson seglade från Grönland till Amerika omkring år 1000 – cirka 500 år före Christofer Columbus.

Enligt en del historiker anlände islänningen Bjarni Herjólfsson till Amerika cirka femton år före Leif. Det råder alltså delade meningar om Leif Eriksson förtjänar sin titel.

Det står dock klart att Leif Eriksson seglade till kontinenten, och att hans expedition var framgångsrik.

2. Rollo

Staty av vikingen Rollo i Normandie

Rollo är i dag ihågkommen som den förste hertigen av Normandie. Här ses han som en av statyerna på ett större monument till Vilhelm Erövrarens ära.

© Pradigue

Född: 846
Död: ca 932

Vikingen Rollo – även känd som Gånge-Rolf – är en av de absolut mäktigaste vikingarna i historien. Vikingahövdingen härjade så mycket i frankerriket att hans fiender gav honom det som i dag är Normandie.

Rollo är därför känd som den förste härskaren över Normandie.

Men landområdet var inte gratis. Som betalning för Normandie var Rollo tvungen att svära trohet till frankerna och låta sig döpas.

Dessutom skulle han försvara floden Seines mynning mot vikingar.

Rollo vände sig alltså mot sina vikingabröder för att kunna härska över Normandie.

1. Knut den Store

Målning av Knut den store, kung av Danmark, Norge och England

Knut den store lyckades erövra och behålla makten över stora landområden. På målningen ber han sin hird om förlåtelse efter att ha brutit mot de regler som han själv satt upp.

© Louis Moe/Dansk Skolemuseum

Född: 955
Död: 1035

Knut den store har skapat sig ett sådant eftermäle att han utan konkurrens kan kalla sig för historiens mäktigaste viking.

Trots att han inte var Sven Tveskäggs äldste son lyckades han bygga upp ett enormt rike. Knut den store kröntes till kung av Danmark, Norge och England.

Knut var så mäktig att kyrkan inte vågade invända mot att han hade två fruar: en i Norden och en i England. Han stärkte dessutom handeln i sitt stora rike genom att reformera myntsystemet.

Utan hjälp från brodern Harald II hade Knuts vikingaimperium dock troligen förblivit en dröm.

Knuts söner levde inte särskilt många år efter faderns död, och hans mäktiga rike splittrades snabbt.

Fotografi av en vikingahjälm med horn och en yxa
© Shutterstock

De största myterna om vikingarna

Vikingarna omgärdas av många myter. De flesta av dem är emellertid överdrivna.