Tagetes var medicin i mayas värld

Torkade blommor användes till de mest otroliga saker inom mayakulturen för över tusen år sedan. I den sydamerikanska civilisationen kunde röken från tagetes intas både oralt och analt.

Torkade blommor användes till de mest otroliga saker inom mayakulturen för över tusen år sedan. I den sydamerikanska civilisationen kunde röken från tagetes intas både oralt och analt.

Public domain

Amerikanska forskare har för första gången hittat fysiska bevis för att Sydamerikas mayafolk nyttjade annat än tobak.

Rester av tagetesblommor upptäcktes i botten av fjorton små välbevarade keramikbehållare som hittats på Mexikos Yucatanhalvö.

Behållarna begravdes vid olika tidpunkter mellan år 250 och 950 efter Kristus, när mayakulturen använde en uppsjö av växter som naturmedicin och som rusmedel.

Vid närmare analyser av beläggningen i botten av behållarna kunde forskarna vid University of Washington konstatera att 1500-talets spanska krönikeskrivare talade sanning: mayafolket blandade verkligen tagetes i sin tobak.

De över tusen år gamla keramikbehållarna innehöll rester av växten Tagetes erecta.

© Mario Zimmermann

Lavemang med blommor lindrade

Tobak och tagetesblommor nyttjades enligt de spanska erövrarna på mängder av olika sätt:

● Tuggades, så att nikotin och andra ämnen med stimulerande effekt snabbt frigavs.

● Dracks i varma drycker för en långsammare effekt.

● Sniffades, så att de torkade växtdelarna kom i kontakt med näsans slemhinnor och kärl.

● Gavs som lavemang för att lindra till exempel diarré.

I synnerhet den sistnämnda metoden verkar nästan för besynnerlig för att vara sann, men arkeologer har tidigare grävt ut mayakeramik, som föreställer personer i färd med att föra in en substans i anus.

Fynd av keramik med lång hals lämpad för ändamålet bekräftar proceduren.