Kejsar Caligulas mosaik hamnade som soffbord på Manhattan

I ett halvt sekel var en ovärderlig mosaik från kejsar Caligulas tid försvunnen. Sedan fick marmor- och stenexperten Dario del Bufalo korn på den sällsynta mosaiken.

I ett halvt sekel var en ovärderlig mosaik från kejsar Caligulas tid försvunnen. Sedan fick marmor- och stenexperten Dario del Bufalo korn på den sällsynta mosaiken.

Ernesto Ruscio/Getty Images

En försvunnen mosaik från kejsar Caligulas tid har kommit hem till Italien, rapporterar nätmediet The Archaeology News Network.

Mosaiken härrör från ett av de båda gigantiska fartyg – flytande palats – som Caligula hade liggande i Nemisjön.

Nemisjön ligger cirka tio kilometer sydost om Roms yttersta förstäder.

© Shutterstock

År 1929 lät Italiens diktator Benito Mussolini bärga resterna av fartygen och ställa ut dem på ett museum intill sjön. Museet brann ner under andra världskriget, men innan dess hade en 1,5 kvadratmeter stor mosaik skickats till Rom.

Uppsnappad kommentar ledde expert på spåret

Där förvarades mosaiken fram till 1950-talet, då den försvann spårlöst. Först ett halvt sekel senare dök den upp igen. Det skedde efter att marmor- och stenexperten Dario Del Bufalo år 2013 hållit ett föredrag i New York i samband med en bokutgivning. Då hörde han hur en kvinna kommenterade en bild i boken.

”Det är Helens mosaik!” sa kvinnan.

Mosaiken kan framöver ses på ett museum för romerska fartyg i Nemi i Italien.

© Ernesto Ruscio/Getty Images

Bufalo undersökte saken närmare, och det visade sig att en antikhandlare vid namn Helen Fioratti hade mosaiken i sin ägo – hon använde den som soffbord.

Helen Fioratti hade köpt mosaiken på 1960-talet, när hon bodde i Italien. Efter en restaurering har mosaiken nu ställts ut på Museo delle Navi Romane i staden Nemi.