Hade romarna kontakt med Kina?

Under sin guldålder bredde romerska riket ut sig över ett enormt område. Men räckte dess tentakler ända bort till Kina?

Under sin guldålder bredde romerska riket ut sig över ett enormt område. Men räckte dess tentakler ända bort till Kina?

Look and Learn/Bridgeman Images

Antikens romare och kineser kände till varandras existens, men hade kontakt framför allt via handeln, som gick genom andra folkslag.

Romarna var till exempel tokiga i kinesiskt siden, som de spenderade förmögenheter på.

Fascinationen var så stor att senaten försökte förbjuda det fina tyget, som – enligt Plinius den äldre – både ”dolde en kvinnas kropp och samtidigt avslöjade hennes nakna grace”.

”Man behövde bara kasta en blick på deras hudfärg för att se att de var folk från en annan värld än vår.” - Florus, romersk historiker

Romarna besökte själva Kina, när den första dokumenterade delegationen från Rom kom till Kina år 166 e.Kr.

Därefter skickade romerska kejsare regelbundet ambassadörer dit och etablerade handelsförbindelser mellan de båda civilisationerna.

Romarna och kineserna kan dock ha haft direkt kontakt långt tidigare.

Någon gång kring år 20 f.Kr. nåddes Rom av en delegation, som troligen kom från norra Kina, men dess exakta ursprung är osäkert.