Julius Caesar mördades år 44 f.Kr., och mordet resulterade i det romerska kejsardömets uppkomst.

© Lessing Archive & Walters Art Museum/Wikipedia
Civilisationer - Romarriket

Fyra galna arvingar korrumperade Caesars dynasti

Den ene roade sig med att kasta folk utför klippor. En annan tänkte utse sin häst till konsul. En tredje betraktades som idiot redan som barn och en fjärde sparkade ihjäl sin hustru. På bara 54 år lyckades Caesar-dynastins sista fyra kejsare skaka hela imperiet i dess grund-­valar.

Den 15 mars 44 f.Kr. steg den nyutnämnde diktatorn Julius Caesar in i den romerska senaten. En större klunga romerska ­senatorer omringade honom genast.

Några minuter senare var Caesar död, mördad med 23 knivhugg.

Motivet till mordet var att många republiktrogna senatorer fruktade att Caesar tänkte utropa sig själv till enväldig kung. Följderna­ blev dock tvärtemot vad ­senatorerna tänkt sig.

Efter mordet kastades romarriket in i ett blodigt inbördeskrig om makten.

Caesars adoptivson, den blott tjugoårige Gaius Octavius (senare kejsar Augustus) slöt sig samman med Caesars gamle stridskamrat Marcus Antonius.

Två år efter mordet besegrade de ­Caesars mördare och därefter delade de makten i riket.

Efter år av svåra konflikter blev det slutligen krig mellan de två makthavarna – ett krig som Antonius förlorade år 31 f.Kr.

Fyra år senare utnämndes Augustus till romarrikets förste kejsare.

När han dog 14 e.Kr. övertog fyra familjemedlemmar tronen i tur och ordning – den ena brutalare och galnare än den andra.

1. Tiberius byggde lyxbordell på Capri

Tiberius beordrade att hans offer skulle hållas vid liv länge så att de kunde utsättas för fler plågor. Under sina sista år drog sig Tiberius tillbaka till Capri. Här kunde kejsaren i lugn och ro leva ut sina sexuella fantasier.

© Scanpix/AKG Images

Kejsar Tiberiusblev snart känd bland romarna för att vara omåttligt tråkig.

Å andra sidan var det inget fel på hans sexlust. I sin villa på ön Capri i ­Neapelbukten hade han en mängd målningar med grovt perversa sexscener.

I trädgården byggde Tiberius dessutom små älskogspaviljonger där unga flickor och pojkar kunde förverkliga hans fantasier. För en kejsare var allt tillåtet, något som Tiberius utnyttjade till fullo.

Modern bestämde allt

Tiberius hade kommit till makten mer eller mindre mot sin vilja. Han var son till Livia Drusilla som senare gifte sig med kejsar Augustus.

Livia Drusillas högsta önskan var att se sonen som kejsare och hon övertalade därför Augustus att adoptera Tiberius.

När Augustus dog år 14 e.Kr. utropades Tiberius till kejsare, 55 år gammal.

De första åren gick allt väl även om romarna tyckte att han var tråkig.

Men efter Livia Drusillas död blev Tiberius gravt paranoid. Snart införde han så kallade majestätsprocesser.

Alla som sa något negativt om kejsaren ställdes inför domstol och det gick inte en dag utan avrättningar.

”Till och med döden är rädd för Tiberius”, viskade Roms skräckslagna invånare i gränderna.

År 26 e.Kr. drog sig Tiberius tillbaka till villan på Capri.

Där blev den redan allmänt avskydde kejsaren ett riktigt monster. Förutom att upprätta en så kallad vällusttjänst som tillfredsställde hans sexuella fantasier, roade han sig med att kasta ut gäster som han inte gillade från Capris klippor.

Enligt den romerske histo­rikern Suetonius bjöd han sina gäster på massor med vin.

Sedan lät han snöra deras lem vilket föranledde vansinniga plågor när de blev kissnödiga.

År 37 e.Kr. dog äntligen den onde kejsaren på Capri. När nyheten blev känd festade romarna. De kunde ju inte veta att det skulle bli mycket värre.

2. Caligula låg med sin syster

År 40 e.Kr. drog Caligula med en stor här upp till Engelska kanalen för att erövra England. Han hade dock glömt att planera för skeppstransporten och soldaterna beordrades därför i stället att samla snäckskal på stranden.

© Heritage Image Partnership

Efter bara två år som kejsare började Caligula bli riktigt galen. Den blott 24 år gamle kejsaren tyckte plötsligt att han hade blivit gudomlig.

Och eftersom han ville ha en gudomlig arvinge var han övertygad om att bara hans närmaste kvinnliga släkting kunde skänka honom en sådan.

Därför inledde han ett incestuöst förhållande med sin syster Drusilla som dock hann dö innan hon blev gravid.

Men detta var inte den enda kusliga historien som det romerska folket skulle få höra och vara med om.

Hemsk redan som barn

Caligula var son till Germanicus, kejsar Tiberius brorson.

Som nittonåring hämtades han till Capri av Tiberius. Enligt historikern Suetonius hade den unge mannen redan då psykopatiska drag:

”Sin hemska och orena natur kunde han inte heller på den tiden tygla; han bevittnade med stort intresse när dödsdömda fick sina straff, eller också smög han klädd i peruk och långa kläder iväg till hemliga möten med gifta kvinnor.”

När Caligula efter Tiberius död utropades till kejsare såg romarna den unge kejsaren som en frälsare efter de fruktansvärda åren under Tiberius.

Caligula var mycket rundhänt och arrangerade stora gladiatorstrider och skänkte pengar­ åt folket – samtidigt som han spenderade stora summor på egen lyx. Hans förmögenhet försvann snart och inom bara ett år var statskassan tom.

Nu bröt Caligulas galenskap ut på allvar. Han höjde skatterna, krävde in enorma arvsskatter och tog tolv procent av de prostituerades inkomster.

Han stängde de offentliga spannmålslagren för att reta folket. Högt uppsatta romare lät han brännmärka eller kasta till lejonen.

Själv tvivlade han inte på att han var en gud och alla som irriterade honom dömdes genast till döden.

Och han funderade starkt på att utnämna sin häst till konsul.

Till sist fick romarna nog. Efter fyra års fasor mördades Caligula i sitt palats av sin egen livvakt.

3. Även Claudius egen mor kallade honom idiot

Strax efter mordet på kejsar Caligula och hans hustru, hittade soldaterna Claudius bakom ett draperi. Claudius trodde att även han skulle dö men i stället utropade de honom till kejsare.

© Bridgeman & Lessing Archive

Claudius haltade och gjorde ofrivilliga ryckningar med huvudet.

Han stammade, han talade förvirrat och när han blev upphetsad snörvlade och dreglade han.

Till och med hans egen mor Antonia tyckte att han var värdelös och kallade honom en parodi på en människa.

Hon hävdade att naturen inte hade gjort honom riktigt färdig.

”När hon skulle beskriva någon som tafatt sa hon: 'han är dummare än min son Claudius'”, skriver historikern Suetonius.

Kejsare genom en slump

När kejsar Caligula mördades i kejsarpalatset var Claudius den siste manlige arvingen inom kejsarfamiljen som ännu var vid liv.

När en soldat hittade den darrande Claudius bakom ett draperi var Claudius säker på att även han skulle bli mördad.

Till allas förvåning – och förtret – utropade soldaterna honom i stället till kejsare.

Romarnas nye kejsare var mycket intresserad av Italiens historia och hade bland annat skrivit stora verk om etruskerna.

Dessutom var han intresserad av juridik, även om han ofta somnade under mötena i rätten.

Han deltog också aktivt i politiken i Rom – när han var vaken.

Trots detta förlöjligades han av både folket och sina närmaste – bland annat på grund av hans tämligen ynkliga kärleksliv.

Efter två brutna förlovningar och två misslyckade äktenskap gifte sig Claudius med den sensuella Messalina.

Med henne fick han sonen Britannicus, men hon avrättades inom kort när det blev känt att hon varit otrogen med i stort sett hela Rom.

Efter det gifte sig Claudius med sin döde brors dotter, Agrippina den yngre.

Från ett tidigare äktenskap hade hon sonen Nero som hon ville göra till kejsare.

Hon lyckades övertala Claudius att adoptera Nero.

Strax därefter bjöd hon Claudius på en förgiftad campinjonstuvning. Han åt den med god aptit och lämnade kort därefter denna världen.

4. Nero sparkade ihjäl sin gravida hustru

Nero beskyllde de kristna för branden i Rom och lät bränna många av dem på kors insvepta i oljedränkt tyg så att de ”lyste upp natten”. Efter branden i Rom lät Nero bygga ett enormt palats – det Gyllene huset. Här höll han vilda orgier till långt in på nätterna.

© Bridgeman

Kejsar Nero hann gifta sig tre gånger.

Hans första hustru hette Octavia och var den avlidne kejsar Claudius dotter.

Nero gifte sig med henne bara för att komma närmare makten.

När han blev förälskad i den vackra Poppaea Sabina måste han göra sig av med Octavia. Först försökte han strypa henne men misslyckades.

Efter att kejsaren befallt att hon skulle avrättas för otrohet skar man upp hennes ådror. Och det gick inte bättre för Poppaea Sabina som Nero kort därefter gifte sig med.

Under ett gräl sparkade Nero den gravida Poppaea så hårt i magen att hon dog.

Kejsare som sjuttonåring

Nero hade adopterats av Claudius vid fjorton års ålder och tre år senare blev han kejsare.

Som elev till Roms störste filosof, Seneca, var Nero väl förberedd för uppgiften och under de första åren gick allt väl. Men snart började makten stiga honom åt huvudet.

I skymningen förklädde sig Nero och smög sedan runt på Roms gator där han misshandlade oskyldiga romare.

Eftersom han alltid betraktat sig själv som en stor konstnär började Nero också att sjunga och uppföra skådespel. Dessvärre hade han inte någon större talang.

År 64 e.Kr. ödelades stora delar av Rom i en brand. Nero lät genast bygga ett enormt palats på en stor del av det nedbrända området.

Det ryktades att kejsaren själv hade anlagt branden. Nero å sin sida beskyllde de kristna för dådet och avrättade hundratals av dem.

På grund av Neros slösaktighet stod dock Rom på ruinens brant och år 68 e.Kr. beslöt den romerska senaten att kejsaren skulle avrättas.

Nero hann dock begå självmord med orden: ”Vilken konstnär mister inte världen i mig.”

Han dog barnlös och var därmed den siste av Caesars och Augustus släkt – de galna kejsarna.

Läs också:

Romarriket

Neros mor var Roms ondskefullaste kvinna

21 minuter
Romarriket

Kejsar Nero ville bygge Roms största palats

10 minuter
Romarriket

Kejsarens garde var livsfarligt

11 minuter

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!