En inskription visar att en romersk kamp­sport­sexpert lockade soldater till armén.

Expert på kampsport värvade romerska soldater

Romarna var mycket uppfinningsrikare än man hittills trott när det gällde att rekrytera soldater. Det visar en nyligen översatt 1800 år gammal inskription.

Enligt texten lejde den romerska staden Oinoanda i sydvästra Turkiet en berömd kampsportsexpert vid namn Lucius Flavillianus för att rekrytera soldater till den romerska armén.

Flavillianus var så framgångsrik att staden beslutade uppföra statyer av honom och utropa honom till folkhjälte.

”Det är ett mycket ovanligt bevis som har dykt upp”, säger Nicholas Milner från brittiska institutet i Ankara.

Enligt forskaren var Flavillianus expert på brottning och pankration – en ovanligt blodig kampsport, där det gällde att slå motståndaren medvetslös. Flavillianus status som kändis måste ha lockat många unga män att ta värvning i armén. Uppgiften att rekrytera skulle annars ha fallit på stadens ledning.

Detta är första gången som forskarna har stött på beskrivningar av hur idrottsmän på detta sätt har använts för att fylla leden i den romerska armén.