Avslöjade romarna akveduktens hemlighet?

Den enorma, stabila vattenförsörjningen var en förutsättning för miljonstaden Roms existens. Hemligheten återupptäcktes först tusen år efter stadens fall.

Den enorma, stabila vattenförsörjningen var en förutsättning för miljonstaden Roms existens. Hemligheten återupptäcktes först tusen år efter stadens fall.

År 95 efter Kristus fick Sextus Julius Frontinus ansvar för Roms vattenförsörjning. Två år senare skrev han en handbok om akvedukter.

I boken De aquis urbis Romae, Om staden Roms vatten, anger han bland annat rännornas dimensioner och flödeskapacitet.

Han var så noggrann att påven år 1453 kunde återuppföra en akvedukt med hjälp av hans anvisningar.

Kalkyler visar att Rom dagligen förbrukade i genomsnitt hundra till hundrafemtio miljoner liter vatten, som kom via stadens elva akvedukter.

En sådan förbrukning kunde inte täckas av en enda källa, så romarna tog vatten från sjöar och andra vattendrag upp till nio mil från staden.

Vattnet behövde rinna hela vägen av egen kraft, så ingenjörerna byggde akvedukterna med ett fall motsvarande två meter per kilometer.

De största akvedukterna transporterade omkring hundranittiotusen kubikmeter vatten per dygn.

Efter romerska rikets fall förföll många akvedukter, inte för att folk inte visste hur de var byggda, utan för att underhållet var en enorm uppgift som krävde en stark och stabil centralmakt. Någon sådan stabilitet rådde emellertid sällan i medeltidens krigshärjade Europa.