Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Indianstammarna reste ofta flera totempålar utanför husen i byarna.

© Getty & Shutterstock
Civilisationer - Nordamerikanska indianer

Vilka reste totempålar?

De fristående och ikoniska träskulpturerna är ett historiskt fenomen, som förekommer längs Nordamerikas västkust. Vilka indianer reste totempålarna och varför?

Totempålar restes av framför allt kwakiutl-, haida-, tlingit- och tsimshianindianer på den nordamerikanska västkusten.

Området omfattar bland annat den kanadensiska ­provinsen British Columbia, södra Alaska och öar i Stilla havet strax utanför kusten. Äldre Hollywoodfilmer ger ­alltså en felaktig bild, när de visar liknande trä­skulp­turer hos prärieindianerna i centrala Nordamerika, till exempel hos stammarna sioux, comanche och kiowa.

Totempålen utvecklades från snidade stolpar i hörnen av indianernas hus till fritt stående pålar, som kunde vara mer än tio meter höga.

Totempålar restes under ceremonier

De fristående skulp­turerna är ett relativt nytt fenomen, som nådde sin kulmen under pe­rio­den 1850 till 1900.

Träpålarna restes under ­ceremonier för att hedra högt uppsatta döda eller levande personer, och djur- eller sagofigurer var ett slags släkt­sym­boler, som angav ägarens härstamning och rät­tig­heter – till exempel kunde en björn­figur visa att ägaren tillhörde björn­klanen, eller att en förfader mött en björnande.

Totem­pålarnas figurer hänvisade till bland annat skyddsandar och mytologiska berättelser.

Skulptur markerade adoption

En berömd totempåle restes på 1800-talet i den kanadensiska indianbyn Masset, när haida-hövdingen Anetlas adopterade en ung flicka.

Läs också:

Nordamerikanska indianer

Nordamerikas tio mäktigaste indianhövdingar

4 minuter
Politik

Varför sålde Ryssland Alaska?

2 minuter
Nordamerikanska indianer

21 fakta om indianer

14 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

passowrd_reset.form.email_help
Ogiltig e-postadress

Skriv in lösenord

Vi har skickat ett mejl till med ett lösenord
Fel: Skriv in din kod

Nytt lösenord

Lösenord behövs
Visa Dölj