Hur upptäcktes HIV?

1 november 2009 av [email protected]

Vem upptäckte sjukdomen aids och viruset HIV?

Sjukdomen aids upptäcktes i USA 1981. HIV-viruset isolerades 1983 av den franske virologen Luc Montagnier och den mexikanske biomedicinaren Robert Gallo. Det skedde efter att flera homosexuella män hade fått ett försvagat immunförsvar och därför drabbats av mystiska sjuk­domar. Patienterna var mottagliga för alla möjliga infektioner som de så småningom dog av. Några år senare upptäckte forskarna emellertid att ett blodprov från Belgiska Kongo redan år 1959 innehöll HIV. Det tar normalt tio år innan en HIV-smittad utvecklar aids, och forskarna räknar därför med att mannen hade smittats redan i slutet av 1940-talet. HIV har sannolikt sitt urprung i Östafrika där SIV, ett liknande virus, finns hos bl.a. ap-arten grön markatta och hos en schimpansart. Aporna har utvecklat
immunitet mot viruset och blir därför inte sjuka. Vid någon tidpunkt har sjukdomen spridit sig till människan – troligen efter
att någon har ätit apkött och infekterats vid tillredningen. Sjukdomen verkar drabba homosexuella, de som lider av blödarsjuka, heroinmissbrukare och män från Haiti. Studier har visat att HIV förmodligen kom från Afrika till USA via Haiti ungefär runt år 1969. Det finns många myter kring HIV och aids. Enligt en av dem överfördes HIV till människan efter att personen ifråga haft sex med en apa. En utbredd konspirationsteori hävdar att USA:s utrikesminister Henry Kissinger år 1975 beställde HIV som ett biologiskt vapen för att få ned befolkningsmängden i tredje världen.

Kanske är du intresserad av...