Historiker friar Darwin från misstankar om plagiat

I fyra decennier har Darwin anklagats för att ha stulit sin banbrytande evolutionsteori från en kollega. Två forskare har undersökt saken och friar Darwin från alla misstankar.

Charles Darwin: Den brittiske vetenskapsmannen gav ut boken "Om arternas uppkomst" år 1859. Den blev en sensation i vetenskapliga kretsar.
Alfred Russel Wallace: Naturforskaren reste jorden runt i många år och samlade in material till sin egen evolutionsteori.
Getty Images
Charles Darwin: Den brittiske vetenskapsmannen gav ut boken "Om arternas uppkomst" år 1859. Den blev en sensation i vetenskapliga kretsar. Alfred Russel Wallace: Naturforskaren reste jorden runt i många år och samlade in material till sin egen evolutionsteori.

Naturforskaren Charles Darwin har efter många år rentvåtts från anklagelsen om att ha stulit stora delar av sin banbrytande evolutionsteori.

Upprinnelsen är ett brev som Darwin skall ha tagit emot av kollegan Alfred Russel Wallace år 1858. Även Wallace, som bodde i Indonesien, arbetade på en utvecklingsteori, och det brev som Darwin skulle vidarebefordra till en vän till Wallace, innehöll en rapport med Wallaces senaste idéer. Enligt anklagelsen skall Darwin ha kopierat innehållet och for­mulerat sin egen evolutionsteori.

Anklagelsen framfördes år 1972, efter att en forskare hittat ett brev som enligt Wallace hade skickats samtidigt med brevet till Darwin. Poststämpeln visade att detta brev hade nått London två veckor tidigare än Darwin påstod sig ha fått sitt brev. Forskaren ifrågasatte hur det ena brevet kunde anlända två veckor senare, när båda hade skickats samtidigt – och drog slutsatsen att Darwin ljög.

Nu har två historiker från Singapore rekonstruerat det ödesdigra brevets väg till England. Med hjälp av gamla tidningar och arkiv har forskarna bl a kartlagt alla europeiska handelsfartygs ankomster och avseglingar från Indonesien. Slutsatsen är att Darwinbrevet skickades en månad senare än Wallaces andra brev – och att Darwin därför inte ljög.

Visste du...

att Darwin och Wallace utvecklade var sin evolutionsteori oberoende av varandra? Darwin hade slitit med sin teori i över 20 år, när han fick ett brev från Wallace 1858.

Innehållet var identiskt med hans egna idéer, och den chocka­de Darwin skyndade sig att formulera sin teori så att inte Wallace skulle hinna före.

Den 1 juli 1858 lades båda teorierna fram vid ett möte med ett vetenskapligt sällskap, men inte någon av teorierna imponerade.

”Det nya i teorierna är felaktigt, och det riktiga är redan känt”, skrev en professor efter mötet.

Aktuellt nummer: Från terrorist till torped

Prenumerera: Möt världens mest fruktade terrorist genom två decennier, Schakalen Carlos, upplev Hitlers luftvärnstorn, och följ med på rundtur i Roms färgstarka nattliv.

Kika på Världens Historia

Prenumerera: Beställ 3 nummer av Världens Historia och få en professionell kikare på köpet för 89,50 kr. Du sparar 948 kr.

Beställ nyhetsbrev

Gratis nyhetsbrev från Världens Historia.

Beställ vårt nyhetsbrev så får du varje vecka:

  • De bästa artiklarna
  • Färska historiska nyheter
  • Veckans quiz

Omröstning

Få en surfplatta med Världens Historia

Prenumeration: Beställ 9 nr av Världens Historia och få en 7"-surfplatta på köpet för 499 kr.

Historiens vändpunkter

Världens Historia: Få ett fint erbjudande på den populära bokserien om historiens vändpunkter.

Skaljacka och 3 nummer av Världens Historia endast 89,50 kr

Prenumeration: Beställ 3 nr av Världens Historia och få en nano-skaljacka på köpet. Spara 889 kr!

Vad betyder "plusset"?

Världens Historia: Ett litet "plus" på webbplatsen markerar särskilt värdefullt innehåll.

Illustrerad Vetenskap
Världens Historia
National Geographic

Copyright © 2009 Bonnier Publications