Bara några år efter att den första tjärfärgen upptäckts är färgframställning en gigantisk industri som breder ut sig längs Europas floder.

Gasverk skapade stora mängder giftig tjära

Klickbar teckning: Tjäran framställdes av gasverk som en biprodukt, men den visade sig ha fler användningsområden än man först hade trott.

7 oktober 2015 av Therese Boisen Haas

År 1810 invigdes Londons första gasverk. Gasen kom från stenkol som hettades upp, och genom ledningar fördes den ut till konsumenterna. Tjäran var en avfallsprodukt från stenkolet.

Läs om hur tjäran skapades på gasverken genom att hålla markören över de röda punkterna.

Tjäran innehöll en mängd kemiska skatter

Sedan man lärt sig framställa violett inträdde en guldålder bland världens kemister som vågade sig på att granska tjäran närmare.

William Henry Perkin upptäckte den konstgjorda lila färgen under ett misslyckat experiment vid påsktid år 1856. Men det var inte hans främsta bedrift; den bestod i att fortsätta i stället för att avbryta försöket.

Läs mer om William Henry Perkins bedrifter och hur han uppfann kemiska färgämnen som gav världen färg och industrin nya möjligheter.

Hans exempel inspirerade mängder med kemister att arbeta vidare, och under ett halvt sekel därefter skedde enorma landvinningar inom kemiforskningen.

1. Kemister inom färg­industrin tog fram 2 000 konstgjorda färger som kunde tillverkas av tjära. Inte bara till kläder – färgerna kunde även användas i tryckerier, till målning, läder och smink samt som livsmedelsfärg.

2. Den tyske forskaren Paul Ehrlich kom på idén att använda ämnet arsfenamin mot syfilis. Metoden var det första exemplet på kemoterapi.

3. Tjärkomponenter kom att ingå i gummi och i raketbränsle.

4. Efter experiment med tjärföreningar smakade forskaren Constantin Fahlbergs fingrar sött; han hade upptäckt konstgjort sötningsmedel.

Tjäran gjorde jeansen blå

Ända sedan antiken har indigo varit en av de mest eftertraktade färgerna. Det sällsynta färgämnet kom från växten Indigofera tinctoria, som växte i Indien. Britterna anlade stora odlingar där på 1800-talet.

Hundratals indigofabriker tvingades slå igen när BASF år 1897 fick fram konstgjord indigo. Å andra sidan blev andra lyckliga – bland annat klädestillverkaren Levi Strauss, som färgade sina bruna arbetsbyxor blå. Indigo gjorde jeansenextremt populära.

Kanske är du intresserad av...