Multiuppfinnaren Thomas Edison har tillskrivits uppfinnandet av glödlampan. Men egentligen köpte han patentet från en fattig änka.

Edison lurade fattig änka – och tre andra genier som stal uppfinningar

Galileo, Graham Bell och Edison är ihågkomna som några av historiens skarpaste hjärnor – men deras största uppfinningar "lånade" de av andra.

1. Galilei snodde från glasögonmakare

Den italienska astronomen och matematikern Galileo Galilei är av många ihågkommen som fadern till teleskopet. Den äran bör i stället tillfalla den nederländska glasögonmakaren Hans Lippershey. 1608 sökte nederländaren patent på sin nyaste uppfinning: Ett primitivt teleskop, som kunde förstora tre gånger.

Patentansökningen läckte och kom i omlopp bland Europas framträdande astronomer, och många av dem började - med utgångspunkt i Lippersheys arbete - att utveckla sina egna teleskop. Bland dem var Galilei som året efter presenterade ett eget instrument.

Lippersheys patentansökning avvisades efterföljande, på grund av att så många andra astronomer också gjorde krav på att kunna bygga teleskop.

2. Alexander Fleming slogs med 32 år

1945 fick den brittiske läkaren Alexander Fleming Nobelpriset i medicin för att ha upptäckt penicillinet. Den äran borde ha gått till franske Ernest Duchesne, som redan 1897 kom fram till att bestämda typer av mögel dödar bakterier.

Fransmannen använde sin uppfinning till bland annat att bota marsvin med tyfus, men Duchesne tog aldrig patent på sin uppfinning. När han dog tio år senare blev hans banbrytande uppfinning i stort sett bortglömd.

32 år senare gjorde Fleming samma upptäckt, men han kunde inte omedelbart se en praktisk tillämpning av penicillinet. Först då en rad andra forskare upptäckte penicillinets mirakulösa verkan och hittade på att massproducera medicinen, tog Fleming vid igen.

3. Graham Bell stal från fattig uppfinnare

Italienska Antonio Meucci demonstrerade 1860 historiens första funktionsdugliga telefon. Den luspanka och sjuka uppfinnaren fick ett temporärt patent, men när han 1874 inte kunde skrapa ihop 10 dollar till att förnya det löpte patentet ut.

Två år senare fick Alexander Graham Bell patent på sin telefon. Meucci försökte stämma Bell, men hans originalritningar hade under tiden försvunnit från patentbyrån på mystiskt vis, och han kunde därför inte bevisa något.

Som av en slump arbetade Bell på samma byrå varifrån ritningarna hade försvunnit. Det är dock osäkert om Bells telefon byggdes efter Meusccis ritningar.
Meucci dog som en fattig man och glömd. Medan Bell hyllades som en av historiens största uppfinnare.

4. Edison lurade fattig änka på glödlampan

Thomas Edison registrerade hela 1 093 patent under sin livstid och anses av eftervärlden vara en av de största uppfinnarna någonsin. Flera av hans "uppfinningar" stal Edison emellertid från andra. Det gäller till exempel glödlampan.

1854 försökte den tyske uppfinnaren Heindrich Goebbel sälja sitt nyaste påfund – en glödlampa– till Edison som på vid denna tidpunkt var en driftig affärsman. Edison kunde inte se någon praktisk användning för glödlampan och tackade nej.

Kort därefter dog Goebel, och Edison köpte hans patent av tyskens fattiga änka.

Under tiden hade den brittiska kemisten Joseph Wilson Swan också uppfunnit en glödlampa. För att eliminera hotet mot hans nya "uppfinning" drog Edison först in Swan i en rättegång. Därefter föreslog han att de skulle slå sig ihop och upprätta ett gemensamt företag. När Swans patent hade lagts under det nya företaget, betalade Edison Swan för att lämna företaget. Därmed kunde Edison ta åt sig all ära för glödlampan.

Kanske är du intresserad av...