På 1800-talet byggdes allt fler borrtorn i oljestaden Baku vid Kaspiska havet.

Olja: När blev oljan värdefull?

Att utvinna olja har länge varit en känd naturresurs, men när blev den riktigt värdefull?

27 november 2013

Olja användes till att tillverka asfalt i Babylon

Enligt antika källor utvanns olja som användes till asfalt i Babylon redan för 4 000 år sedan. De gamla kineserna använde också olja, som de bl.a. utvann genom historiens första oljebrunn. Den var 240 meter djup och borrades med bambustänger ca år 347 e.Kr.

Olje - det svarta guldet

Oljan var länge en användbar produkt men blev inte till det "svarta guldet" förrän kana­densaren Abraham Gesner uppfann raffineringsprocessen 1846. Med hans upptäckt kunde man utvinna fotogen, och när den kunde tappas på lampor ökade efterfrågan rejält.

Konkurrensen på olja blev större

Fram till att glödlampan blev vanlig 50 år senare var fotogenlampan den primära ljuskällan i europeiska och nordamerikanska privatbostäder. Lampan fylldes främst med fotogen från Baku vid Kaspiska havet, där Rysslands tsarer pumpade upp olja ur de rika källorna.

I Nordamerika tog privatpersoner upp konkurrensen. Såväl i Kanada som i USA började entreprenörer borra efter olja sent på 1850-talet, och båda länderna drabbades av oljefeber. Fynd av nya källor lockade tusentals lycksökare på samma sätt som guldet gjort, och hela städer uppstod ur ingenstans. När förbränningsmotorn uppfanns, ökade efterfrågan ännu mer.

Kanske är du intresserad av...