Läs också

Afrikas stjärna

En underlig brun sten blev till världens hittills största slipade diamant, Guldjubileumsdiamanten.

Guldjubileumsdiamanten

Besynnerlig, brun sten slutade som vacker diamant hos Thailands kung.

Den fula ankungen

Den ekonomiska krisen, som startade med börskraschen på Wall Street år 1929 och snart gick jorden runt, gjorde att bottnen gick ur diamantmarknaden.

År 1932 ställde man in driften i den rikgivande sydafrikanska Premier mine, som Thomas Cullinan hade öppnat 1903. Den närliggande farmen Zonderwater inrättade ett soppkök för att de nu friställda gruvarbetarnas barn åtminstone skulle få något att äta, och åren 1941 till 1945 inhyste britterna italienska krigsfångar på platsen – antingen i den nästan avfolkade gruvstaden eller i tält på den tidigare golfbanan.

Efter kriget fick 30000 italienare tillstånd att stanna kvar i Sydafrika, och en del av dem blev gruvarbetare, när diamantgiganten De Beers beslöt att återstarta driften i takt med att världsekonomin åter fick lust till diamanter.

Den namnlösa bruna diamanten

Det ledde 1966 till fyndet av en stor diamantkristall med en underlig brunaktig färg. Experterna betraktade den som värdelös. "Den namnlösa bruna", som den kom att kallas, lämnades till en av världens främsta diamantslipare, Gabriel Tolkowsky, som i sin verkstad i Antwerpen ville använda den för att prova ut nya tekniker.

När han hade experimenterat och arbetat med den i två år tyckte han emellertid att resultatet var fantastiskt: en vacker, gul-brunaktig diamant, som i slipat skick till och med överträffade världens dittills största med 545,67 karat.

År 1995 köpte en grupp thailändska affärsmän den av De Beers och gav den namnet Guldjubileumsdiamanten. Det var en gåva till kung Bhumibol Adulyadej i samband med 50-årsdagen av dennes uppstigande på tronen.

Kanske är du intresserad av...