Bambu: Kinas hemliga byggsten

Hängbroar, båtar och gasledningar – i flera tusen år har kineserna använt bambu till det mesta. Tack vare bambun fick kejsardömet ett tekniskt kunnande som européerna länge bara kunde drömma om.

Kineserna hoppade över stenåldern

Arkeologerna har gjort väldigt få fynd av förhistoriska stenverktyg i Kina. Några forskare har därför presenterat den så kallade bambuteorin, som går ut på att de gamla kineserna tillverkade redskap av bambu i stället för av sten.

År 2008 testade antropologen Metin I. Eren teorin genom att se om det gick att tillverka användbara redskap av bambu. Hans mål var att bevisa att forntidsmänniskorna utan problem kunnat ersätta sten med bambu.

Experimentet visade att till och med orutinerade hantverkare kunde göra tåliga knivar av bambu. På fem timmar tillverkade forskarna hela 20 rejäla bambu­knivar som lätt skar igenom både kött och ben. Dessutom lyckades forskarna på bara 30 minuter tillverka ett kraftigt bambuspjut, som kunde användas till att fälla stora bytesdjur.

Amerikaresor med bambusegel


Som den kinesiske kejsarens rådgivare fick amiral Zheng He i början av 1400-talet order om att segla ut på världshaven. Syftet var att informera resten av världen om Ming-kejsarens rike, och mellan åren 1405 och 1433 genomförde Zheng He sju expeditioner till nästan alla hörn av den kända världen. Enligt vissa historiker seglade den kinesiske amiralen ända till Amerika år 1421 – hela 71 år innan Christofer Columbus kom dit.

Zheng Hes enorma flotta skall ha omfattat cirka 250 fartyg, som varit byggda av framför allt bambu. Alla viktiga delar – bland annat master och segel – var tillverkade av den starka växten. Amiralens viktigaste skepp under de långa resorna var de så kallade djonkerna. Seglen bestod – till skillnad från de europeiska oceangående fartygens stora linnesegel – av mindre mattor som flätats ihop till ett enda stort segel.

De kinesiska seglen hade flera för­delar jämfört med de europeiska segeltyperna. Först och främst behövdes det inte alls så många man för att reva eller hissa bambuseglen. Oftast rullade seglet ihop sig av sig självt, när besättningsmännen drog i ett rep. Dessutom blev det mycket lättare att styra skepp med bambusegel, eftersom seglet bestod av flätade mattor som var starkare och mer flexibla än en segelduk av tyg.

De lapptäckslika seglen hade ännu en fördel för sjömännen: seglen trasades sällan sönder i storm, men om olyckan ändå skulle vara framme var det enkelt för besättningsmännen att byta ut just de delar av bambuseglet som blivit förstörda eller slitna i ovädret.

Läs mer om bambu

Du kan läsa mycket mer om den fantastiska bambun i artikeln från Världens Historia nr 2/2013. Hämta artikeln i PDF genom att klicka på Download-knappen härnedan.

Kanske är du intresserad av...