Tower of London - en skräckinjagande fästning

År 1078 började Englands nykrönte kung uppföra en ny fästning i London. Den var tänkt att bli så skräckinjagande att folket aldrig skulle våga göra uppror.

Juldagen år 1066 borde har varit en festdag för Londonborna. Folket tärdes emellertid av ett djupt hat som inte kunde dövas med vare sig högtidssånger, stekt kött ­eller sötsaker.

Just den här dagen hade nämligen den normandiske hertigen Vilhelm Erövraren valt att låta sig krönas till kung av England. Bara två månader tidigare hade Vilhelm och hans 7 000 soldater krossat den engelska armén i slaget vid Hastings och där­efter intagit hela landet, stad för stad. Men hertigen hade inte erövrat sina undersåtars hjärtan: ”En stor styrka av normandiska soldater och riddare posterades runtom kyrkan för att förhindra för­räderi och tumult”, skrev krönikören Ordericus Vitalis.

Vilhelms väl utrustade riddare förmildrade knappast in­vånarnas öppna hat och förakt. Därför beslöt Vilhelm att de rebelliska engelsmännen skulle skrämmas till underkastelse.

Borgar växte upp överallt

Den nykrönte kungens lösning var att bygga hela 36 borgar i England. Fästningarna kunde den normandiska adeln använda för att kontrollera sina undersåtar. Den mäktigaste av borgarna skulle bli så stor och skrämmande att engelsmännen inte ens vågade tänka på att hämnas eller göra uppror.

Vilhelm beslöt att den skräckinjagande borgen skulle ligga mitt i London vid Themsens strand. Därifrån kunde kungen sedan hålla ett öga på invånarna.

Englands högsta fästning

Under åren som följde lät Vilhelm skeppa tusentals kalkstensblock från Normandie till London. Grunden till det som kallades ”The Tower” – ”Tornet”– anlades år 1078. Fästningen skulle bli den största någonsin i sitt slag.

Den tornliknande borgen var nästan kvadratisk; grunden mätte 36 gånger 32,5 meter. Murarna var nästan fem meter tjocka och hela 27,5 meter höga.

Den enda ingången till fästningen låg på sydsidan, nästan fem meter över marken. Dit upp kunde man bara komma via en trätrappa som snabbt kunde dras in vid ett angrepp. Vilhelms hemska tornborg skulle inte bara skrämma, den skulle även kunna stå emot alla tänkbara ­attacker från fienden.

Ett fasansfullt fängelse

Vilhelm Erövraren fick emellertid aldrig se hela sin borg i färdigt skick. Han dog tio år innan bygget blev klart år 1097. Efter Vilhelms död fortsatte hans efterträdare att använda borgen för att kuva sina undersåtar.­

Omkring år 1100 blev bis­kop Ranulf Flambard den förste som spärrades in i ­tornet. Han anklagades för ämbetsmissbruk, men biskopen var inte så lätt att hålla fången. Han söp sina väktare fulla, ­firade sig ned från ett fönster med hjälp av ett rep – och försvann.

De otaliga fångar som stängdes in i tornet efter honom hade inte samma tur. De finare fångarna och politiska fiender till kungen spärrades in i fästningens stora salar medan vanliga, icke adliga fångar, oftast burades in i pyttesmå kyffen där de varken kunde räta ut kroppen eller se minsta strimma dagsljus.

Nyckeln till makten

Den imponerande fästningen var emellertid inte fruktad bara på grund av de fasor som utspelade sig innanför murarna. Dess placering och storlek gjorde att den person som hade nyckeln till borgen även hade nyckeln till makten i hela det engelska kungariket.

Detta faktum förstod borgens kommendör Geoffrey de Mandeville att utnyttja i mitten av 1100-talet då två av Vilhelm Erövrarens ättlingar, Matilda och Stefan av Blois, stred om den engelska tronen. de Mandeville sålde fästningens nycklar till Matilda för en förmögenhet sedan hon besegrat och tillfånga­tagit sin konkurrent i slaget vid Lincoln år 1141. Året därpå erövrade Stefan tronen – och då sålde kommendanten sin lojalitet, inklusive Towerns nycklar, till honom i stället.

Genom de båda transaktionerna blev Geoffrey de Mandeville en av Englands rikaste män – för ett tag. Senare upptäckte Stefan av Blois emellertid att kommendanten försökte sälja tillbaka borgen till Matilda. Kungen bestämde sig då för att sätta stopp för de Mandevilles opportunism. Kommendanten arresterades helt enkelt och blev från­tagen makten över den viktiga borgen.

Towern användes i 900 år

Under medeltiden utökades området kring Vilhelms borgtorn rejält. Kung Henrik III stod för de största tillbyggnaderna. År 1240 lät han göra borgtornet till kungligt residens och kalkade samtidigt murarna vita; därmed kom tornet att kallas ”Vita tornet”. Runt om borgtornet lät kungen uppföra en väldig befästningsmur. Hans son, Edvard I, byggde ytterligare en mur och anlade dessutom en vallgrav som på sina ställen var hela 50 meter bred.

Den imponerande borg­anläggningen var, till skillnad från de flesta andra medeltida fästningar, i bruk under nästan 900 år. De sista fångarna i Towern var ett par gangstertvillingar, Ronnie och Reggie Kray, som år 1952 vägrade att göra värnplikt.

Arkiv: Medeltiden

1. Galleri: Sensationellt fynd av vikingar i Estland 2. Köpmannen förde Norden in i en ny era 3. 10 i topp: Historiens mäktigaste vikingar 4. Knut den store: Yngste sonen blev Nordeuropas kung 5. Malteserriddarna: 900 års nedgång 6. Tio-i-topp: Medeltidens mäktigaste byggnadsverk 7. Tiden under medeltiden och renässansen 8. Hur många riddarordnar grundade korsfararna? 9. Historisk guide: Tempelherrarnas värld 10. Den perfekta riddarborgen 11. Guide: Guimarãesborgen, Portugal 12. Inälvsmask dödade korsriddarna 13. Tio-i-topp: Historiens främsta riddare 14. År 1206: Arabisk uppfinnare skrev bok om robotar 15. Vikingarna var välvårdade och fåfänga 16. Hur många studerade på medeltidens universitet? 17. Medeltiden: Ring användes till giftmord 18. Även tuffa riddare drabbades av trauman 19. Guide: Här mötte Englands värste fiende sin död 20. Medeltidens välbeställda fattiga 21. Tempelriddarna och den ultimata skatten 22. Blind kung galopperade mot döden 23. Digerdöden spreds under blöta somrar 24. Franska riddare för tunga för strid 25. När upphörde riddartorneringarna? 26. Storstadsguide: Gå i kejsarnas fotspår i Konstantinopel 27. Hur långt kom vikingarna? 28. Hur såg de första riddarborgarna ut? 29. Guide: Normandernas värld 30. Tower of London - en skräckinjagande fästning 31. Korstågen: Heligt krig 32. Bordsskick på medeltiden: Spotta och rapa med stil 33. Påvar bannlyste Fredrik II för att de ville härska över världen 34. Marco Polo banade väg till Kina 35. Medeltidens kulsprutor 36. Massgravar avslöjar gåtan bakom digerdöden 37. Turkarna krossade Konstantinopel

Kanske är du intresserad av...