SS skapade dödsfabriken Auschwitz

I juni 1940 marscherade tyska soldater in på en övergiven kasern i sydvästra Polen. De nästa fyra åren konstruerade arkitekter, ingenjörer och SS-officerare Auschwitz och gjorde det till en av historiens mest fasansfulla platser.

I juni 1940 skrittade ett antal tyska soldater in på en exercisplats mellan några gamla röda kasernbyggnader i södra Polen. Bara nio månader hade gått sedan tyskarna genom sitt angrepp på grannlandet kastat ut Europa i andra världskriget. På skrämmande kort tid hade den tyska armén ockuperat Danmark, Norge, Holland, Belgien och Frankrike. Allt tydde på att Tredje riket snart skulle lägga hela Europa under sig.

SS stod i spetsen för Auschwitz

Kasernområdet i Oswiecim – på tyska Auschwitz – skulle användas som koncentrationsläger för regimens polska fiender; intellektuella, politiska aktivister och präster. Liksom alla andra tyska koncentrationsläger skulle även Auschwitz lyda under de nazistiska elittrupperna SS. Karriärofficeren Rudolf Höss utsågs till kommendant.

Höss skapar Auschwitz motto

Den 39-årige överstelöjtnanten hade redan hunnit visa framfötterna på ledande positioner i koncentrationslägren Dachau och Sachsenhausen. Här hade han sett hur hårt arbete hade en lugnande effekt på fångarna, och som nyutnämnd kommendant beslöt Höss därför att föra över Dachaus motto "Arbeit macht frei" (Arbete skapar frihet) till Auschwitz. I bokstäver av järn fick orden pryda lägrets huvudingång.

Läs mer om Auschwitz

Läs mer om hur Höss dödsfabrik, Auschwitz, blev en av historiens mest fasansfulla platser, och som enligt historiker kom att kosta 1,1 miljoner människor livet:

NB! Du måste ha en profil på Världens Historia för att ladda ned artikeln. Det är gratis att skapa den, och det tar bara ett ögonblick. När du klickar på ladda ned-knappen får du möjlighet att skapa en profil.

Kanske är du intresserad av...