Enligt myten brändes de kartagiska pojkarna i en ihålig staty av guden Baal Hammon.

Karthago offer för romerskt mord

Enligt romarna offrade deras ärkefiender i staden Karthago i Nordafrika småbarn till gudarna. Arkeologer rentvår nu kartagerna från de romerska anklagelserna.

En amerikansk antropolog har gjort en upptäckt som kan rentvå den mytomspunna nordafrikanska staden Karthago från ett av forna tiders envisaste elaka rykten: att kartagerna offrade adelns förstfödda gossar till guden Baal Hammon.

Jeffrey Schwartz vid universitetet i Pittsburgh har undersökt benen i 348 begravningsurnor från en begravningsplats för barn i Karthago. Sedan 1920-talet har den använts som bevis för att historierna om offergåvorna är sanna. Schwartz undersökningar visar dock att många av barnen aldrig kan ha offrats.

För det första var vissa av benen från flickor. Dessutom har Schwartz undersökt kranierna och tandemaljen och kunnat slå fast att cirka 20 procent av barnen var dödfödda – och alltså inte hade dödats för att blidka gudarna.

Rykten om Karthagos barn­offer härstammar bland annat från den grekiske historikern Diodoros. De nya undersökningarna tyder dock på att historierna troligen var rena påhitten uppfunna för att rättfärdiga Roms krig mot Karthago.

Antropologen Jeffrey Schwartz har undersökt 348 urnor funna på en begravningsplats för barn.

Kanske är du intresserad av...