Om elefanten skenade blev föraren tvungen att döda den genom att hugga sin ankusha i djurets ryggrad.

Alexander den store förde krigselefanten till Europa

När Alexander den store invaderade Indien, tvingades han för första gången strida mot elefanter tränade för krig. Snart introducerades de mäktiga djuren på Europas slagfält, där en veritabel upprustning med krigselefanter inleddes.

Alexander den store stred mod krigselefanter

År 326 f.Kr. drabbade Alexander den store och hans här samman med en indisk här anförd av 200 gigantiska krigselefanter, som inte ens Alexanders mest kraftfulla katapulter kunde stoppa. Alexander upprättade snart en egen elefantstyrka och bara tre år efter Alexanders död år 323 f.Kr. hade hans generaler introducerat det mäktiga djuret på i stort sett vartenda större slagfält.

Den stora kapplöpningen av krigselefanter

År 301 f.Kr. drabbade Alexanders två tidigare generaler, Seleukos och Antigonos samman vid Ipsos i våra dagars Turkiet. Seleukos hade 400 elefanter mot Antigonos 75. När Antigonos kavalleri angrep, mötte de alltså en veritabel mur av elefanter som var omöjlig att tränga igenom. Antigonos dödades under slaget. Seleukos var en klar segrare. Det var första gången som ett slag avgjordes av elefanter.

Romarna kvävdes av elefanter

Snart hade samtliga Alexanders tidigare generaler – som sinsemellan kämpade om imperiet – elefanter som dundrade fram över slagfälten och drabbade samman i stora elefantslag. När romarna år 280 f.Kr. gick ut i krig mot den makedoniske kungen Pyrrhus, trampades de ned av Pyrrhus elefanter. Efter nederlaget skaffade de omedelbart egna elefanter. Först när det Västromerska riket gick under år 476 e.Kr., försvann krigselefanten från de europeiska slagfälten.

Läs mer om Alexander den store och hans fälttåg till Indien, då makedonierna för första gången stred mot elefanter. Det gör du i Världens Historia nr 2, 2015.

Inte prenumerant?

>Bli prenumerant och få tillgång till allt innehåll på varldenshistoria.se

Kanske är du intresserad av...